記事提供:Doctors Me

医師が解説する医療・健康サイト「Doctors Me」編集部です。
春眠暁を覚えず、ということであったかい季節やあったかいお布団は眠気を誘いますね。でも起きてなければいけないときに眠気があることは、ときに問題でもあります。

今回は「いくら寝ても眠い」タイプの睡眠障害について、医師に話を聞きました。

寝ても寝ても眠い…!睡眠障害って寝れないだけじゃない

一般的に不眠症はとても多くみられます。
これは睡眠をとる時間と環境があるけれどもよく眠ることができない状態を言います。

一方、寝ても寝ても眠たいと、以下のような可能性が考えられます。
過眠症
熟眠困難
睡眠時無呼吸症候群 など

なお、時間と環境が確保できない場合は不眠症とは言わず、睡眠不足といいます。働き盛りの人に多いです。

眠っているのに、眠いのはなぜ?

眠っているはずなのに眠い状態とその原因には、いろんなパターンが考えられます。
いくつかのパターンについてお伝えします。

睡眠不足症候群
睡眠が足りないのに睡眠不足を自覚していない状態です。
平日と休日に2時間の差がある場合は、平日の睡眠時間が足りていないということかもしれません。

睡眠時無呼吸症候群
眠っているときに呼吸が一時的に止まってしまう症状が起こります。
お酒や抗不安薬、睡眠薬などを飲んでいるとのどの筋肉も緩み、眠っている間に空気の通り道がふさがってしまい、無呼吸を起こします。
身体や脳が酸素不足で休まらないため、日中にも眠気を感じることがあります。
★以下のような人がなりやすいです。
・太っている人
・扁桃腺が慢性的に腫れている人 
・脳に疾患がある人(中枢神経が原因)

ナルコレプシー
感情的に変化があると、それに伴って全身が脱力するとともに突然眠ってしまうと病気がナルコレプシーです。
突然眠ってしまうので事故などのリスクも高くなります。眠りに入るときにありありとした幻覚を見ることも特徴とされています。

むずむず脚症候群
寝るときに脚がむずむずとしてじっと寝ていられなくなる疾患で、鉄不足が原因の場合もあります。これもしっかりとした睡眠をとる妨げとなります。

うつ病
うつ病は一般的に不眠となりがちですが、逆に過眠が症状としてあらわれる人もいます。

予防方法や改善方法は?

寝ても寝ても眠い場合も、まずは以下のような方法で生活リズムや環境を整えるといいです。
・睡眠と起床時間を決まった時刻設定
・昼休みと夕方に15分程度の仮眠をする
・暴飲暴食を避ける

睡眠外来を受診すると、昼間の眠気がどういった原因からきているのかを診断して、解決方法を決めていきます。
ここでは治療方法の一例をお伝えします。
睡眠時無呼吸症候群のとき
肥満があれば減量、飲酒があれば断酒、睡眠薬は筋肉を緩めないタイプに切り替えることのほか、CPAPという簡易の人工呼吸器を装着して寝ることになります。

・ナルコレプシーのとき
専門の先生に見ていただく必要があります。日中の覚醒度を高める薬を用いるのが一般的です。

・うつ病やむずむず脚症候群のとき
うつそのものの治療を、むずむず脚症候群であれば、鉄剤などで鉄分を補充することもあります。

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【医師からのアドバイス】

「寝ても眠い」という症状は、いずれの場合も、注意力低下で事故を起こす場合もあり、放置すると危険です。
また、睡眠時無呼吸症候群の場合、治療しなければ、心血管系の病気が増えることが分かっています。

気になる方は、医療機関で原因をしっかり特定してもらうことが大切です。中でも「睡眠外来」を探して受診することをおすすめします。

(監修:Doctors Me 医師)

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