人間で120歳のご長寿と聞くと「わぁ…」という感嘆の言葉しか出てこない筆者。それだけの人生を生きて来た背景には様々な時代を乗り越えた苦労や喜びもあり、きっと一言では表現できないものなのでしょう。

では、動物の場合はどうなのでしょうか。人間の推定年齢で120歳超えと言われる26歳の猫が去年、ギネスご長寿記録に認定されました。その風格たるや王者そのもの。猫でも何かを悟ったような姿ってあるんですね~!

ギネスご長寿世界記録に認定された「コーデュロイ」

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見てください。この堂々たる風格。普通に座っている姿を見ただけでも「ワシに何でも聞け!」と言われているような。米オレゴン州シスターズに住むアシュリー・リード・オクラさん(34歳)という女性の飼い猫、コーデュロイは8月1日生まれの26歳。Instagramでは7,600人以上のフォロワーを持つ強者です。

歩く姿も堂々として王者のよう

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まさに「のっし、のっし」という表現がぴったりな歩き方のコーデュロイ。26歳という高齢にも関わらず毛並みも健康状態も極めて良く、腕は若い頃より多少は落ちたようですが未だにハンティングの習性も持っているようで、毎日元気にリード・オクラさんの所有する広い農場でのびのびと暮らしているそう。

哲学的な表情がコーデュロイに漂う

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リード・オクラさんがコーデュロイをシェルター(動物保護施設)で引き取った時、彼女はたったの7歳だったそう。幼い頃からずっと一緒に生きて来たコーデュロイとリード・オクラさんの絆は深く「彼がいなかった頃の記憶はほとんどない」というほど。

26年もの人生を生きて来たコーデュロイからは気品すら漂う

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野生のヒョウを思わせるような気品すら漂うコーデュロイの風格に思わず慄いてしまうほど。

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立ち姿も凛としていて美しい…。

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リード・オクラさんに甘えるコーデュロイ。こうしていると「カワイイ飼い猫」ですよね。彼女いわく「長生きの秘訣は、きっと爪を抜いたりせずに自由に外を歩かせることかしら。」

実はアメリカにはまだまだ長寿の猫が過去に存在したそう。テキサス州オースティンの「クリームパフ」という名の猫はなんと2005年に38歳と3日という長寿を全うしたとか。上には上がいるものですが、飼い主のリード・オクラさんからすればギネス世界認定よりも、愛猫がいつも元気で1日でも長生きしてくれれば本望でしょう。

王者の風格漂うコーデュロイのInstagram、気になる方は下記よりどうぞ。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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