おそらく世界最年少で世界を巡る旅をしている女の子がいると話題になっています。その女の子がエスメ(Esmé)ちゃん、初めてパスポートを作って飛行機に乗ったのが生後10週の時。

看護師であるカレン(Karen) さんは、エスメちゃんを出産、育児休暇を所得する際、この長い休みを利用して世界を巡るという大計画を考え付きました。その計画を聞いた家族は、もちろんびっくりして大反対。けれど、パートナーのシャウン(Shaun)さんはその計画を魅力的だと感じ、生まれたばかりのエスメちゃんと家族3人で、7週間の大冒険へと旅立ったのです。

「この大冒険のために、自宅を片付け、車を売却したわ」資金を調達し、貯めていたマイルを活用してフライトを予約し、赤ちゃんを連れてゆく事を考え訪問先の国のリスクを調べました。独身時代にバックパック旅行を経験していたカレンさんでしたが、今回の旅はそれとは全く異なる旅になるであろうと予測し、そのための準備は怠りませんでした。

「一番大変だったのは、大人2人と10週の赤ちゃんの荷物を1個のバックに収める事だったわ」

7週にもわたる大冒険で1個のバックバックに?!まさかと思うかもしれませんが、カレンさんとシャウンさんは、工夫を凝らして見事に1バックバック&1BABYを背中に旅に出たのです。

それにしても、赤ちゃんと一緒の旅行って荷物が大量になってしまうものですが、カレンさん達はどの様にして対応したのでしょう。基本、まず大人である自分たちは、普段と全く同じ暮らしをしようとはしないで工夫する、けれど、赤ちゃんのためのものはしっかりと準備する、とはいえこちらも工夫して。

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例えば、離乳食などは、現地で調達した食材を刻み、電気ポットで調理。これをすり潰して作ります。

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とっても美味しそうに食べるエスメちゃん。エスメちゃんの食事は、母乳とこうして現地で作った離乳食で対応しました。

アイルランド、シンガポール、オーストラリア、インドネシア、マレーシア、ベトナム、台湾、香港など、ママとパパと一緒に多くの国を巡ったエスメちゃん。旅を続けて行く間に、つかまり立ちができる様になりました。この7週間の大冒険の間に、エスメちゃんは数え切れない程のたくさんの経験をしました。

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ランカウイ島のケーブルカーからの景色を眺めたり・・・

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ヌサレンボンガンの美しいシュノーケリングスポットで水上タクシーに乗ったり・・・

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べトナムでサイクリングをしたり・・・

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ヌサレンボンガン島マッシュルーム湾の透き通った水に入ったり・・・

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シャウンさんと一緒に泳いだり・・・

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マレーシアのランカウイの美しい海に家族揃って潜ったり・・・

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マリーナ・ベイ・サンズで夜景を眺めたり・・・

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バリ島でのんびりと散歩したり・・・

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ベトナムでは竹傘でおしゃれしてみたり・・

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オーストラリアでは、カンガルーとも初対面!

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おサルさんからの手荒い歓迎も初体験。

「もちろん彼女がこの旅を覚えているとは思わないけれど、それでもこの経験は確かに彼女にとって価値があったと思っています」とカレンさんは語っています。「景色や、音、匂いなどのすべてが、彼女の五感を深く刺激したでしょう」

「飛行機、無数のホテル、ログキャビン、日、嵐、台風、海、ビーチ、シュノーケリング、サーフィン、水上タクシー、フェリー、リバークルーズ、高速列車、ハイキング、サイクリング、スクーター、ケーブルカー、滝、森林、ジャングル、猿、カンガルー、エミュー、コアラ、ヘビ、寺院、ヒンドゥー教のお祭り、賑やかな都市、超高層ビル、市場、仕立屋、美味しい屋台の食べ物・・」なんて素晴らしい数え切れない程の経験なのでしょう!

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3人家族の大冒険、最後の1枚。カレンさんの表情から、この大冒険を成し遂げた満足感が伝わってきます。

さて、実は家族揃ってのバックパック旅行はまだまだ続いてゆくようです。今週は、エミレーツ航空での写真を更新。

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今度の行き先は、タイとカンボジア、ニュージーランド!カレンさんとシャウンさん、そして世界最年少のバックパッカー・エスメちゃんの新たな冒険がまた始まります。

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