今、世界で最も懸念されている国は二つだと言われています。一つはISIS問題が尽きないシリア。そしてもう一つは今大飢饉を迎えているアフリカのエチオピアです。みなさんは今、このエチオピアが干ばつのために深刻な食料不足になっているのをご存知ですか。

アフリカ最古の独立国として知られるエチオピア

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エチオピアは過去50年で最悪の干ばつ被害に見舞われています。そのため、農作物の収穫が落ち込み食料不足を招いているのです。アフリカではナイジェリアに次いで二番目に人口が多いエチオピア(人口約9700万人)ですが、そのうちの30%は1日約150円未満で生活していると言われているほど貧困化が進んでいます。

ここ10年、干ばつ被害の頻度が増える度に食料不足の危機を迎えているエチオピア。エルニーニョ現象による降雨不足が原因と言われています。彼らが主食としているトウモロコシが十分に採れないために小麦粉をアメリカから輸入している政府ですが、その数も今や過去最大の2万トンに達しているそう。

1,010万人もの人々が危機的な食料不足に直面

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エチオピアでは今年は更にその被害が増え、570万人以上の子供を含む1,010万人もの人々が、危機的な食料不足に直面するだろうと言われています。そうなると、約40万人もの子供たちが栄養失調に陥り、発育や知能の遅れが現れると懸念されています。

総額1,700億円規模の資金が必要

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エチオピア政府は、今回の深刻な干ばつ被害による最悪な状態を防ぐべく、これまでにない大規模な国家対策として約224億円もの資金援助を決定。でも、海外からの援助もまだまだ必要なのです。

これまで、2008年と2011年に大きな干ばつ被害を受けたエチオピア。食料不足の問題は尽きることがありません。今や1984年の大干ばつに勝るとも劣らない被害が出ていると言われているのです。

エチオピアのもう一つの深刻な問題は、政治状況が安定していないこと。内戦が続いていたソマリアでは今でも国内の部族間の衝突が起こっているといいます。そのためにソマリアがテロリストの温床となっており、国民にとってはもちろん国際社会にも深刻な脅威を与えているのです。

様々な問題を抱えるエチオピア

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ソマリアでは84万人もの難民がいるそう。1日約1000人の難民が押し掛けるというから半端じゃありません。食料不足、政治問題、人道危機など様々な問題を抱えるエチオピアですが、長年に渡る内戦が自然災害以上にこの国に深いダメージを与えているのです。

慈善団体がサポートに尽くす

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イギリスでも多くのチャリティー団体がエチオピアを救うために必死になっています。エチオピアと言えば、筆者はすぐ「コーヒー」を思い浮かべます。コーヒーの原木はエチオピアが起源と言われているほどコーヒーとは縁がある国です。

エチオピアのコーヒーは、特徴のある酸味とバランスの良い味が特徴で日本でも人気です。日本が東日本大震災で被害を受けた際には、決して豊かではないアフリカ諸国から様々な支援物資が届けられました。

エチオピアもその国の一つ。豊かなコーヒーを生み出すだけでなく、豊かな人の心をも生み出すことができるこの国の過去最悪とも言われる干ばつ被害を、周りの力で最悪の状態から脱することができればと願う筆者。

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私たちにとって最も大切なことは、今海外で何が起こっているか、どんな国際問題が起きているかを知ることではないでしょうか。それを知ることによって私たちが今どんな状況で、どこに向かっているのかを少なくとも推測することが可能だからです。

海の向こうの話だから自分は関係ない。もし誰もがそう思うなら日本が地震で被害を受けた時にあれほどの援助は海外から得られなかったはず。どこかの国で問題が起きているなら、また、自分たちも何かできることを探してみることが大切なのではないでしょうか。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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