14歳の時から約9年間、毎日自分の姿を取り続けてきた一人の女性がいます。イギリス、エセックス州在住のレベッカ・ブラウンさん(23歳)は今回、数回目の苦悩を動画で告白。悲しく、衝撃的なその様子が公開されユーザーたちの反響を呼んでいます。

美しいブロンドヘアの美女が抱える悩みとは

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金髪がよく似合う美しいブラウンさんは、深刻な悩みを抱えています。それは抜毛癖。無意識かつ衝動的に自らの毛を抜くという不安や強迫性障害の一種で、OCD(Obsessive–compulsive disorder)と呼ばれています。

男女平等に平均20歳以下で発症するパターンが多いのですが、原因は人によって様々。不安障害の一つとも言われていますが、最近では脳神経の異常により起こるともいわれており、未だ明確な原因は解明されていません。

抜毛癖以外にも何度も何度も手を洗ったりする行為やタオルのかけ具合をきっちり左右同じにするなど、どこかしら無意識にこだわってしてしまう行為のこと全般がOCDと呼ばれています。

これらの不安障害は犯罪に直接繋がるものはありませんが、この症状によって非社会的になってしまう場合もあります。OCDが度を越えると、更に苦しむ本人とは裏腹にはっきりとした解決策がなく、また周りにも理解されにくいというのが難点です。

ブラウンさんは動画でその苦しみを語った

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「抜毛癖はとても複雑なんです。抜いてしまった部分からはもう永久的に毛が生えてこないし、隙間だらけ。だから髪を全て剃ることにしました。」女性にとって髪は命と昔から言われるほど、髪を大切にしている女性は多いはず。

「でも私には選択肢はないんです。剃るか、失うかのどちらかなんです。」過去にも数回髪を全て剃ったブラウンさんは、「剃るたびにやりきれない気持ちになる。」と言います。

「剃ったからといってOCDが治るわけではない」

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本人にとって辛いのは髪を剃って丸坊主にすることよりも、OCDが治らないということ。髪を剃らなければ自分は永遠に抜き続けてしまう、剃っても生えてくればまた衝動的に抜きたくなるという繰り返しなのです。

意を決してバリカンを手にしたブラウンさん

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動画からは、ブラウンさんのため息、緊張、不安が伝わってきます。うっすら涙を浮かべながらゆっくりと剃っていくブラウンさん。髪がハラハラと肩に落ちていくたびに「どうして」という気持ちにもなることでしょう。

どうして私はここまでしなきゃいけないのか、どうしてここまでしても治らないのか。そんな葛藤の日々をこれまで過ごして来たブラウンさんですが、動画で公開することによって自分の決心が揺らぐのを防いだのかも知れません。

「他人はここまでする必要はないと思うかもしれないけど」

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髪を剃ってもOCDが治ることはなくても、ブラウンさんにとっては一種の儀式のようなものなのでしょう。「また、一からOCDと向き合っていく」という決心の表れのような気もします。

鏡を見ながら、自分の頭が丸められる様子を受け入れるブラウンさん。時に休憩しもってやっている様子にはやはり彼女の心の辛さがよく表れていて、ユーザーたちからは「動画を見るのが辛かった。」というコメントと同時に「髪を剃ってもあなたはとても美しいわ。」といった励ましのコメントも寄せられています。

世界中で1億1千万人もの人がOCDを患っている

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人によって様々な強迫症状の内容があるために、世界中ではこのOCDを患う人は1億超えと言われています。剃り終えて「言葉が出てこない。なんて言ったらいいか…」と呟いたブラウンさん。

「でも、前に進んでいくしかない。」

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一部の強迫症状では、薬で緩和できるものもあるそうですが基本的には本人が一生付き合っていかなければならないもの。そのため、その苦しみは底なしの沼のような感じでしょう。

それでも「前に進むしかないんです。」唇をかみしめ、OCDと向き合うことに新たな決意をしたブラウンさん。彼女の勇気ある行為は他のOCDの人達の励ましにもなるに違いありません。

周りが理解しにくい症状を持つ人はこの世に多く存在します。病気であれ障害であれそれば同じ。私たちに大切なことは、見た目で判断をしないということ。理解することが難しくても、それを受け入れようとする態度を示すことが必要なのではないでしょうか。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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