昨年末、12月26日夜にテキサス・ダラス市郊外を襲った大型の竜巻は12人の命を奪い、600棟にも上る家屋が損壊されました。

この記事を書いている私もダラス郊外に在住しており、この日の事を良く覚えています。夕方から竜巻警報が発令され、街には危険を知らせるサイレンが鳴り響いていました。しかし、すでに太陽は沈み外は暗闇だったため、竜巻が近づいていることに気づかぬまま、命を落としたドライバーがたくさんいました。季節はずれの竜巻に、我々は自然の前に人々はなす術さえない、無力な存在だとあらためて感じさせられました。

被災した人たちは、親戚縁者や友人の家に身を寄せたり、ホテル住いを強いられています。2週間経った今も、多くの人々が壊れた家屋や建物の撤収作業に携わっています。

人々がショックからまだ脱すことができず混乱が続く中、あるニュースが入ってきました。

「住む家を失くした人に家をしばらくの間解放したい」と申し出た人がいると言うのです。

その人は、ダラスで不動産業を営んでいる現地では有名な立身出世伝を持つ人物で、Ron Sturgeontといいます。

彼は高校生だったときに父を亡くし、家も失いホームレス生活を送った経験があります。無一文だった彼はその後、車のスクラップヤードからスタートし、車メーカーのフォードとの大口取引を経て、とんとん拍子で富豪になっていきました。

現在は、不動産関連の会社を経営しながら、本を出版する作家でもあります。今朝の為替レートで換算して資産総額は88億円は下らないという彼は、豪邸を何軒も所有して、今回はそのうちの空き家になっている2軒を被災者の家族に1か月1ドルで3ヶ月を期限に貸すということらしいのです。

出典 http://www.nbcdfw.com

今回家を借りることになったCatherine Jenkinsさんの損壊した家屋。

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屋根だけでなく壁も竜巻の力にで吹き飛ばされてしまいました。

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Catherine JenkinsさんとAmberさん母子は、この日初めて家を訪れ、あまりの大きさと豪華さにびっくり!娘のAmberさんは水泳中に事故に遭い、四肢麻痺で車椅子生活を送っています。彼女の介護のサポートをするサービス犬も一緒に入居することになりました。

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僕は自分の力でここまでやって来ました。歯の浮くようなことは言えないけれど、誰かのために役に立ちたい、そう思って今回の申し出をしました。

月1ドルで貸し出す家は、超豪邸、まさにお城!

出典 https://www.google.com

今回まず1家族が入居することになった家は、時価約2億円。広い敷地に立つ豪邸。床面積210坪。

東京と比べれば安く感じますが、テキサスでもかなりの豪邸に入ります。

こちらが もう一軒の家

出典 http://www.1707cheeksparger.com

総床面積250坪を越える大豪邸!市価3億円前後とのこと。

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キッチン

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2階から見下ろす

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主寝室のバスルーム

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駐車場はこちらがブルーガレージで6台駐車可能。

できればそれぞれの家に2家族ずつ入居してもらいたいそうです。ただ、被災地からこの家まで約40キロ程度距離があるため、不便だと思う人が多いのか、今のところCatJenkinsさん母子だけが入居予定になっています。

3ヶ月と言う期限付きですが、それまでには再建の目処はある程度付くと思われます。復興に向けて人々や町が一丸となって、進んで欲しいと心から願います。

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公式プラチナライター。テキサス州在住。料理研究家でフリーランスのコラムニスト

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