オーストラリアで最大級の花が開花した

南オーストラリア州アデレード郊外にある「マウント・ロフティ・ボタニック・ガーデン」で先月28日、10年前から温室で育ててきたその「ショクダイオオコンニャク」がついに「死体花」となって開花したことを伝えた。

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世界最大の花

「ショクダイオオコンニャク」

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この花の名前は「ショクダイオオコンニャク」
サトイモ科・コンニャク属の植物。別名スマトラオオコンニャク。

インドネシア・スマトラ島の限られた場所に生える、サトイモ科の絶滅危惧種。巨大な花の集まり(花序)は高さ3m直径1m以上にもなり、世界でもっとも大きい花序をつける植物です。

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数年に一度しか咲かない

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国内での開花は非常に珍しく、10例程の記録しかないそうです。

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しかもわずか2日しか開花しない

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7年に一度2日間しか咲かない、世界最大の花として有名になった。

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写真家の山口進さんは、このショクダイオオコンニャクを追い求めて約20年間、インドネシアのスマトラ島を旅してきた。その間、花を見たのが8回、開花を見たのが4回。発見が世界一難しい花でもあるのだ。

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世界最大の上に、めちゃ臭い!

別名「死体花」

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開花時には肉が腐ったような強烈な悪臭を放つことから「死体花」、またその大きさから「お化け花」と呼ばれることもある。

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生ゴミのゴミ箱に首を突っ込んだような」という。他の人たちも「大根が腐ったような」といい、かなり離れても臭うという。

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ショクダイオオコンニャクの特徴的なにおいは、数種類の分子からなっている。そのうちの1つ、トリメチルアミンは、腐った魚のようなにおいがする。また、イソ吉草酸は、スポーツジムで一汗かいた後の靴下のにおいの原因物質で、チーズや汗のような刺激臭がする。

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なぜこんなに臭いのか?

昆虫たちは圧倒的な腐肉のにおいに引き寄せられて、花の内部の狭い空間に無理やり入る際に、たっぷり花粉をまぶされるのだという。 うまくいけば、この昆虫たちが別のショクダイオオコンニャクの花に出会い、受粉させることになる。

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数年に一度、数日しか開花しないショクダイオオコンニャク。
わずかな一瞬で命を繋げるために、強烈な臭いを発する。
なんだか生命の強さを感じますね。

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