みなさん、素敵なクリスマスを過ごしましたか?欧米では25日のクリスマスは終わってもクリスマスモードは実は1月5日ぐらいまで続くんです。ツリーは年が明けてもそのまま飾ってある家が多く、クリスマスカードも1月6日には全て片づけるというのが筆者の住むイギリスの習慣。

やはりヨーロッパなのでどちらかというとお正月より、クリスマスホリデー色が強いイギリス。大晦日はカウントダウンや花火で盛り上がるぐらいですが、翌日から仕事なので「お正月」といっても一大イベントではなく、あくまでもクリスマスホリデーの一環として捉えられています。

この時期、クリスマスはイギリス人にとってはとっても大切なもの。家族が集まるだけでなく、普段からチャリティ精神が強いイギリス人はクリスマスこそ誰かに思いやりと愛を持って接するということを実行する人が多いようです。

イギリスで、ある一人の男性がYouTubeに投稿した動画が、ユーザーたちに「心が温まった!」「素晴らしい行為」と感動を与えています。

「クリスマスはみんなのためにある」

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愛と思いやりを広げよう!という温かいメッセージを添えて、一人のイスラム教徒の男性が路上のホームレス達にプレゼントを配りました。彼はロンドン在住のイスラム教徒。宗教上、クリスマスはさほど大イベントではありません。クリスチャンのようにお祝いは特にしないというのがイスラム教。

「でも、思いやりは誰でもいつでもお裾分けできる」

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今年は特に、彼らにとっても普通に過ごすということがハードな一年となったはず。ISISのせいで純粋なイスラム教徒たちがいわゆる「ヘイトクライム」に巻き込まれたりと彼ら自身もたくさんの被害を被って来ました。それでもこのイスラム教徒の男性は、国籍、性別、宗教は関係なく「人として」思いやりのお裾分けをしたのです。

ホームレス歴12年のテディさん(47歳)

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クリスマスカードと暖かい毛布をプレゼントした男性。ホームレスのテディさんは12年も孤独な路上暮らし。仕事を失って家族も去っていきました。そして人生を失ったとテディさんは言います。そんな絶望の暮らしに、ほんの少しのハッピーを届けた男性にテディさんは笑顔で「ありがとう」と返しました。

路上暮らし半年目のジョン(24歳)

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ルーマニアからイギリスへ移民として渡り、仕事をしていたジョンさんですが不幸にもリストラにあってしまい、収入がなくホームレスとなりました。初めての冬を路上で過ごすことはきっとハードでしょう。

暖かい毛布をイスラム教徒の男性からプレゼントしてもらい、少し戸惑った表情を見せるジョンさんですが人の気持ちに触れ笑顔をこぼしました。

ホームレスになって2年のケリーさん(28歳)

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家族に追い出されてしまったというケリーさん。その後アルコール依存症になり、リハビリをしたりしなかったりという繰り返しの生活を送っています。路上で誰かの温かさに触れた時、ケリーさんは家族を思い出すのでしょうか。

ホームレス歴3年のデイヴィッドさん(28歳)

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アーミー(陸軍)にいたというディヴィッドさんは、政府からのサポートを受けられずそのままホームレスに。路上には様々な人生を背負った人たちが生活しているということがこの動画からでもわかります。

21年間路上生活を続けるキャサリーンさん(61歳)

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年老いてくるほど路上の冷たさが身に沁みるに違いありません。61歳のキャサリーンさんは21年間もホームレス生活を送っています。夫に去られ、子供を失い、仕事も失った彼女は21年間も絶望の人生を送って来ました。彼女が前向きに生きられる日はやってくるのでしょうか。どうかまだ人生を諦めずにいてほしい。そう願う筆者です。

ハグは世界の壁を超える

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思いやりの心で相手をハグする瞬間は、国籍や宗教などの人種の壁を超える瞬間。冷たい路上で孤独に過ごさなければいけないホームレス達もいれば、多くのクリスマスプレゼントに囲まれて暖かい家で楽しく過ごす家族もいます。そして病院のベッドで寝たきりで過ごす子供たちもいます。このクリスマスには、どんな人にもほんの少しのハッピーでもいいから届いていればいいなと思います。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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