サンタさんは夏から忙しい

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今日はクリスマス・イヴですね。この時期になるとサンタクロースの出番!忙しいのは冬だけ⁉と思いきや、いえいえサンタさんは実は夏から忙しいんです。

夏季4日間の集中コースに通うサンタ予備軍

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米コロラド州には、将来プロのサンタになるために4日間の集中コースに参加できる「ノエル・サンタ大学」があります。では彼らはここでいったい何を学ぶのでしょうか。

「サンタになるためには厳しい審査があります」

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大学の校長ジュディ・ノエルさんは言います。「子供と接する仕事なために、当然過去に犯罪歴がないかどうか厳しくチェックします。」面接&書類の審査を通ったサンタ予備軍はプロになるべく大学で講義を受けるのです。

サンタになるべきスキルを身に着ける

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サンタさんは色んな国の子供たちに会います。できれば何か国語か話せるサンタさんが重宝。障がいのある子供たちのために手話ができるサンタさんもいます。彼らの過去の職歴は、学校教師だったりトイショップで勤務経験があったり、子供カウンセラーだったりと元々子供と関わる仕事をしていた人が多いそう。

真剣に講義を受けるサンタさんたち

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市場に出回るサンタさん、と言ってしまうと夢がなくなりますが子供たちにとってはサンタさんは夢の国の人。子供達とどんな風に接するか、一緒に写真を撮る時の仕方など細かい動作を学びます。

泣いちゃう子供もいるからなるべく怖がられないようにしないといけないですし、サンタさんも学ぶことが多くて大変です。

今年もたくさんの子供たちが待っている

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サンタ大学に通うサンタ予備軍は、みんな真っ白な髭を生やしています。街でサンタの格好をしている人を見ると筆者なんかは思わず「髭も衣装の一つだろうな」と夢もなく思ってしまったりしますが、実は全部地毛なんですね。

少しでも子供たちの夢を壊さないように、夢の国サンタさんはリアルサンタに成り代わって子供に笑顔を届けるのです。

4日間のコースを受けたサンタさんの中には、感極まって泣く人も。多くのことを学んだ経験が心を豊かにするのでしょう。しっかりとトレーニングを受けたサンタさん達は今年もたくさんの子供達の所へ夢を届けに向かいます。

子供達だけでなく大人も夢を持ち続けるからこそ、サンタさんも存在するのでしょう。そしてクリスマスという特別な時期には人の優しさやぬくもりを感じ、誰しも心温かくなる季節。世界中の全ての人が優しくなれるちょっとしたエッセンスをサンタさん達が届けてくれるのは何とも素敵なことですよね。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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