子供がかかる怖い病気の一つに「髄膜炎」があります。髄膜炎の怖さは前記事でも書かせて頂きましたが、これから寒くなり風邪をひきやすくなる季節。髄膜炎は風邪とよく似た症状のために親が気付きにくいという場合もあるので、改めてその症状と怖さを認識することが大切です。

ウイルス性髄膜炎と細菌性髄膜炎の2タイプがある

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子供が髄膜炎にかかる場合は、ウイルス性が多いといわれます。きちんと適切な治療をすれば重症化することもなく完治できます。でも細菌性髄膜炎の場合はやっかいで、重症化すると治療を施しても、5%の死亡率があると言われています。

初期症状は風邪に似ているので注意が必要

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ウイルス性も細菌性も、最初の段階では風邪の症状に似ています。発熱、頭痛、嘔吐や腹痛、下痢などが起こります。この段階では親も髄膜炎だと気付きにくく、子供の症状が悪化して意識が朦朧とし出したり、痙攣や紫色の湿疹が出始めると気付くというパターンが多いのです。

ポイントは、子供の首の後ろが硬くなって曲げにくくなっているかどうか。これをよく観察しましょう。自宅での自己判断として子供の首が曲がりにくければ髄膜炎だと疑う要素になりますからすぐに受診させましょう。

髄膜炎はその名前からでもわかるように、骨髄や脳を覆う髄膜に細菌やウイルスが付着し炎症を起こしてしまう病気です。細菌性髄膜炎の場合は、抗背物質投与が続けられますが水頭症、聴覚障害、発達障害などの後遺症が20%の確率で残るといわれています。

生後9カ月に細菌性髄膜炎により両手足を失った女児

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イギリス、バース在住のハーモニー・ローズ・アランちゃん(2歳)は9ヶ月の時に細菌性髄膜炎になりました。ようやく自分の足で歩き始めて、両親のフリーヤさんとロスさんを喜ばせていたその10日後に、両手足切断という残酷な出来事が起こったのです。

医師は両親にハーモニーちゃんが生きる可能性はわずか10%と告げました。細菌の感染症が酷く、四肢を切断しなければいけない上に生命の危険まであるとは。これからの愛する我が子の成長を楽しみにしていた両親は、一気に悲しみのどん底に落とされました。

生後9カ月。歩き始めたばかりのハーモニーちゃん

出典 http://www.mirror.co.uk

後遺症は鼻にも残った

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感染症による壊疽で四肢を失い、鼻にまで後遺症が残ってしまったハーモニーちゃん。それでも両親は「生きていてくれただけで幸せ」と語っています。

町のコミュニティやFacebookからのサポートを得た

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まだ幼かったハーモニーちゃんですが、もう少し成長してから四肢切断よりも幼い時の切断で自分の体に対して自然と適応能力がついたのでしょう。絵を描いたり、玩具で遊んだりできるようになりました。

そして夫妻は町のコミュニティとFacebookからのサポートを得て、ハーモニーちゃんに特別な車椅子を得ることができました。そして今、2歳になったハーモニーちゃんに更に嬉しいギフトが。

ちょっと早めのクリスマスプレゼント

出典 http://www.dailymail.co.uk

今回、義足がハーモニーちゃんに届けられたのです。両親は感動。「義足を初めて付けた娘を見て背が高くなって成長したようで感動しました。前回の車椅子はあまり好きではなかったようなんです。でもこれは素晴らしいわ。きっと気に入ってくれるわ。」

義足をつけたハーモニーちゃん

出典 http://www.dailymail.co.uk

体にピッタリはまった義足をつけて、これからゆっくりでも歩けるようになる日が来るのが両親にとっても、本人にとってもきっと楽しみなことと思います。そしてまたいつか、ハーモニーちゃんが義手を望めば装着できる日が来るかもしれません。

そんな風に少しずつでも自分の人生を見つけていってほしいと願う筆者。障がいが残っても、生きるという奇跡を与えられたハーモニーちゃんですから、きっとこれからも強い子に育ってくれるでしょう。

子供が病気になった時に、どれだけいち早くその症状に気付くかも子供の今後の状態に大きく関わって来ます。ただの風邪と決めつけずにちょっとでも心配であれば受診して、日頃から子供をしっかり観察するようにしたいですね。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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