宇宙……、それは最後の開拓地である。そこには人類の想像を絶する新しい文明、新しい生命が待ち受けているに違いない。"Space, the final frontier. "スタートレックオープニングナレーション

地上約400キロメートルの上空を、時速約27,700kmで赤道に対して51.6度の角度を維持しなが滑空している人工建造物、それが宇宙ステーションです。ステーションの中では様々な実験が行われており、地球上では見られない面白い現象が起こります。今回は、そんな実験の中でも特に際立った映像をお見せします。

液体が球状になり宙を漂う

出典 https://www.youtube.com

好きな人にとっては、これだけでも見応えがあるというものです。この方はテリー・バーツ(Terry Virts)さん、ISSコマンダー(第42/43次長期滞在クルー)でNASAの宇宙飛行士です。2014年に滞在していました。

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上の球体になる前に、小さな水の塊を宙に浮かべて、その中に発泡個体(固形ラムネのようなもの)を入れて実験を開始しました。

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すると、液体の中では泡が発生し、小さな気泡で満たされました。しかし、ただ泡が出るだけではなく、その小さな粒が球体の外へと弾かれたように飛び出しました。

国際宇宙ステーション(ISS)は、地上から約400km上空に建設された巨大な有人実験施設です。1周約90分というスピードで地球の周りを回りながら、実験・研究、地球や天体の観測などを行っています。

出典 http://iss.jaxa.jp

現在は、日本人クルーの油井亀美也さんが、フライトエンジニア(第44/45次長期クルー)として滞在しています。

さらに実験は続く

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今回は最新の映像です。水を浮かべて(水にではないところが面白いでしょ)その中に発泡個体を入れるまでは同じです。写真はスコット・ケリー(Scott Kelly)さん、ISSコマンダー(第43/44/45/46次長期滞在クルー)です。長期滞在者の一人で、2016年3月のソユーズで帰還予定です。

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この水玉に、今回は色を付けました。動画を見ていただけば明白ですが、青いインクでしょうか、水玉に付けた瞬間に色が変化します。地球上では絶対に見られない現象です。

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そこに赤い色を付ける(垂らすではないんですね)と、球体は緑に変じます。さらに発泡個体を入れたので、緑の球体はまるでスライムのように形を変えながら浮遊します。

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発泡が収まれば、球体は生き物のような姿を見せます。どこかに衝突しなければ、このまま永遠に宙を漂うことになります。専ら、これもステーションの中に大気があることで見られる現象で、ステーションを一歩出ればまた違う現象が見られます。はたして、凍るのか蒸発するのか?

2つの動画を載せていますので、まずは上で紹介した白い球体を見てから、緑の球体の動画をみて下さい。逆だと感動が薄れるかもしれません。これらの実験は、これまでにはない画期的な取り組みとして紹介され、Youtubeでもかなり人気の動画になっています。特に、使用されたカメラの性能が著しく、ロドニー・グラブ(Rodney Grubbs, program manager for NASA's Imagery Experts Program at the Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama)さんは、この実験結果にとても感激されているようです。さて、あなたも宇宙飛行士になって、人類史上初の実験を宇宙空間で行ってみてはいかがでしょうか?夢は実現しますから。

宇宙で水の玉を作ってその中に発泡する物質を入れてみた

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色の付いた液体が宇宙に漂う

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今季おススメのアニメは「うしおととら」。海外ドラマでは「ブラックリスト」。これまでに見た映画の中では、個人的トップ10の常連である、「フィッシャー・キング」です。

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