この世に生まれて来ることができなかった赤ちゃんへ

アメリカ・ミズーリ州に在住のジョンさん(John Wright)81才。彼は、ここ10年間、週末になるとガレージセール巡りが常になっています。

恵まれない人や子供達にプレゼントするものを探していることも多いのですが、ジョンさんには、あるお目当てのものがあったのです。

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ジョンさんは、ガレージセールに行くと、こんなちらしを手渡していました。

”不要になったウェディングドレスを手放したい人はいませんか?”

いったいどういうことなのでしょう?

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テレビ局から取材があったこの日も、ある女性がウェディングドレスを持ってやって来ました。それは本当に美しいウェディングドレスでした。

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ジョンさんが買ったウェディングドレスは、自宅で待つ妻のダイアンさん(Diane)に手渡されます。

そして、ダイアンさんは、そのウェディングドレスを鋏で細かくカットして行くのです。

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そして、1台のミシンを使って縫い上げられたのは、小さなガウンでした。

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大きめのサイズのものから、手のひらに乗りそうな小さなものまで、スタイルも大きさもそれぞれ違うベビー用のガウンが完成しました。一枚のウェディングドレスから約8-15枚のベビー用のガウンが作れるそうです。

実はこのガウンを着るのは、天国に旅立ってしまった赤ちゃん達だったのです。流産でこの世に出てきてしまった小さな小さな赤ちゃん用から、妊娠後期に死産で生まれた大きな赤ちゃん用まで、ダイアンさんは、いろいろなサイズのガウンを作ります。

出来上がったガウンは、病院に届けられます。そこで、赤ちゃんを失った親御さんにプレゼントされるのです。

悲しいことに、これらのガウンは、亡くなった赤ちゃんたちが棺に入るときに着るためのものだったのです。

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ダイアンさんには、過去に流産して赤ちゃんをなくすという辛い過去がありました。楽しみにしていた我が子を流産や死産で亡くすことが、どれだけ母親にとって耐え難く辛いことであるか、自分には痛いようにわかる、と彼女は語ります。

元気な赤ちゃんを胸に抱くという希望を持って病院にお産に向かった母親が、全員赤ちゃんを抱いて退院できるとは限りません。元気にお腹の中で動いていた赤ちゃんを死産するという悲劇に見舞われたカップルもいます。予期せぬ不運にみまわれて子供を失ってしまったとしたら。そのショックは、計り知れないほど大きく、そこには深い悲しみがあります。それなのにその上、小さな我が子を棺に納めるときに着せるガウンを選ばなければいけないなんて、それは親にとってなんという厳しく辛い現実なのでしょうか。

それを経験したジョンさんとダイアンさんは、赤ちゃんを亡くした両親の悲しみを少しでも安らる手助けができれば、そんな気持ちでガウンを作ることにしたのでした。

元気に生まれて来るはずだった赤ちゃんを失った親御さんの気持ちを考えるだけで、胸が詰まって声にならない、ジョンさんは話しました。

”誰かの手助けをすること、これが僕たちに課された使命です。神様のおぼしめしです。これから何年生きられるかわかりませんが、できる限り続けていきたい。”

贈られるガウンの一枚一枚のジョンさん夫婦の祈りが込められています。

ジョンさんご夫婦は、近年息子さんを軍隊の訓練中、不慮の事故で失いました。流産の悲しみと、息子の死を経てなおも、他の親たちの心を癒すために、善意のプレゼントを贈りつづけるお2人は、本当にすばらしいご夫婦です。

ジョンさん夫婦の活動は、他の州の人にも広く知られることになり、同じようにドレスを作って贈る人が増えています。

天使への贈り物

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地元のニュース報道でジョンさん夫妻のことがオンエアされました。

John and Diane Wright
Grandview United Methodist Church,
12613 Grandview Road
Grandview, Mo.

Saint Luke’s East Hospital at 816-347-8532.

上記の連絡先にウェディングドレスを寄付したい場合はコンタクトをとってください。

出典 http://www.kshb.com

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公式プラチナライター。テキサス州在住。料理研究家でフリーランスのコラムニスト

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