日本の秋といえば紅葉ですよね。色とりどりの落ち葉がキレイで拾って手に取る方も多いと思います。そんな「葉っぱ」がビジネスになっているのをご存知ですか?
今回は、世界が注目する日本の「葉っぱビジネス」をご紹介します。

徳島県上勝町から誕生

徳島県上勝町は、徳島市中心部から車で約一時間程の場所に位置し、人口は1,733名 843世帯(平成27年3月1日現在)、高齢者比率が51.41%という、過疎化と高齢化が進む町です。
町の半数近くを占めるお年寄りが活躍できるビジネスとして、1986年にスタートしたものだったのです。

世界が注目する葉っぱビジネスとは

「葉っぱビジネス」とは"つまもの"、つまり日本料理を美しく彩る季節の葉や花、山菜などを、栽培・出荷・販売する農業ビジネスのことです。

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温泉旅館や料亭から注文を受ける

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収穫されたつまものは、農家さんが一つ一つ丁寧に葉落ちが無いか傷みは無いか厳選し、トレイに詰めるのです。

毎月のオススメ商品があるほど種類が豊富

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現在つまものの種類は320以上あり、一年を通して様々な葉っぱを出荷しています。

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地域資源の「葉っぱ」に注目

店にいた女性達が、料理に添えられていた赤いもみじを見て「これかわいい」「持って帰ろう」とはしゃいでいた。その光景を見たときに「これだ!」「そうだ、葉っぱを売ろう」と気づいた。

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株式会社いろどり 代表取締役 横石知二 氏

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元々は農協職員の方だそうです。
「後期高齢者は“好期”高齢者だ!」という言葉が印象的で高齢者を元気にさせる源でもあります。

働く人たちの年齢と年商にビックリ

葉っぱビジネスのポイントは、商品が軽量で綺麗であり、女性や高齢者でも取り組めることです。

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働く人の中には、80歳を超えるおばあちゃんたちもいらっしゃるんです。
そして、株式会社いろどりの年商は2億6000万円だそうです。

パソコンやタブレット端末で市場情報を分析

決まった数量を毎日出荷するのではありません。おばあちゃん達はパソコンやタブレット端末を駆使し、「上勝情報ネットワーク」から入る全国の市場情報を分析して自らマーケティングを行い、栽培した葉っぱを全国に出荷するのです。 

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年収1000万円を稼ぐおばあちゃんまで

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「上勝情報ネットワーク」にアクセスすれば、町彩部会で、自分が何番目に売上を上げているかがチェックできるようで、モチベーションが上がりますよね。

高齢者は、個人ひとりひとりでみると、確かに弱者であることは間違いない。でも見方を変えれば強者でもある。知識が豊富で、経験もある。何より人間力をもっている。若者がやってもかなわない強靱な力をもっているのだ。人も地域もこういった見方をすればいい。

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町の老人ホームがなくなる?!

高齢者や女性達に仕事ができたことで出番と役割ができ、元気になり、町の雰囲気も明るくなりました。「葉っぱビジネス」の仕事が忙しくなってきたため、老人ホームの利用者数が減り町営の老人ホームはなくなりました。「忙しゅうて、病気になっとれんわ!」というおばあちゃんもいらっしゃいます。

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映画化もされているんです!

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「葉っぱビジネス」が、2012年秋映画『人生、いろどり』になり、全国16万の方が来場。その影響から、来町者の数や葉っぱの販売数も伸びたそうです。2013年12月25日にはDVDの販売も開始されています。

「高齢者」という言葉は、どちらかというと、マイナスなイメージとして取られてしまいますが、高齢者だからこその知識を活かしたビジネスが町を活性化させていることに驚きと期待が湧きます。歳を重ねても生きがいを持つことが、気持ちを元気にさせ健康にもつながるということを証明してくれている気がします。
これから、お店のつまものを見ると思い出させてくれますね。

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