◆ 外国人が日本に来て驚く事とは?

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円安の影響もあり、日本を訪れる外国人観光客の数は増加傾向にあります。中国人の爆買いなんていうキーワードも流行するなど、都心部を中心に多くの外国人が日本を満喫しているようです。そんな外国人観光客が日本にやって来てビックリした事をまとめてみました。私達、日本人からすると「そんな事が?」というような、一見なんて事はないものまでランクインされているのは非常に興味深いです。

来日外国人が一様に感動するのが日本のきめ細かなサービスです。「本国で働いてお金を貯め、日本で接客などのサービスを受けたい」という理想を語る外国人は実に多い。

出典 http://www.excite.co.jp

1. 食べ放題・飲み放題システムに驚き!

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ハワイなど多くの日本人が訪れる外国ではビュッフェ・サービスを提供するレストランも多いのですが、基本的には海外にはあまり食べ放題・飲み放題というレストランは浸透していないようです。
また、特に日本の場合は「焼肉食べ放題」「寿司食べ放題」「スイーツ食べ放題」のように、専門性があるのも特徴的なんだとか。

大食漢の米国人が涙して喜ぶのが食べ放題・飲み放題というシステム。「母国でもやればいいじゃないか」と聞くと、「ムリだ。絶対に店が潰れる」とのことでした。

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ちなみに、バイキングという言い方は日本でしか通用しませんのでご注意を!英語で食べ放題を意味する言葉は、
バッフェイ(buffet)
All You Can Eat
スモーガスボード(smorgasbord)
になります。

寿司といえば日本人でも外国人でもちょっと“高価な食事”というイメージがありますよね。実際に回らない寿司屋さんで食べるとその価格にびっくりしちゃいますよね。
そんな寿司が食べ放題になるなんて外国人は驚愕します。味のクオリティも外国のレストランとたぶんあまり変わらない。もしくはもっとクオリティが高いかもしれないですからね。

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↑焼肉食べ放題に歓喜する外国人!

2. 不在時の再配達サービス

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アメリカを始めとした海外では、不在の場合は荷物をそのままドアの前に放置していくなど、不在時のサービスはあまりキメ細やかではないそうです。よくて、不在カードが入っており自分で取りに行くんだとか…。
そもそも、宅配やその他のサービス(たとえば水道工事とか)も時間通りに業者がやって来る事があまりない海外ですから、日本の不在時の再配達サービスはまるで神レベルのサービスに思われている事でしょう。

最近は日本のサービス業のレベルの高さが外国人から評価されており、日本の旅館やコンビニなどのサービスは素晴らしいと言われています。
 
今回はサービス業の中でも、最近海外進出が目立っている2つのサービス業を取り上げて見ました。
 
 

荷物が届けられた時に不在の場合、当日か翌日に再配達時間を指定できる宅配便にもすべての外国人は仰天します。

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3. 自動販売機の種類の豊富さ

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海外では国によっては自動販売機がそもそも設置されていない国もあるんだそうです。日本のようにズラリと自動販売機が並んでいる光景は大変珍しいそうで、外国人が自動販売機の写真を撮影したり、小銭を入れて商品を楽しそうに購入している風景を見かけた事はないでしょうか?
自動販売機の設置は、日本の治安の良さの象徴でもあります。安心して訪れる事が出来る日本という良いイメージも同時に与えているのですね。

自動販売機も外国人を驚かせます。外国の道端に自販機があれば、一晩で壊されて商品とお金を奪われるでしょう。

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無人販売の自動販売機や、24時間営業できるお店が多いということは、治安が良いことの現れでもあります。海外では国によってそれらのものが犯罪の対象になることも少なくありません。

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4. コンビニのサービスの良さ

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商品が購入できるだけではなく、各種公共料金の支払いが出来たり、コンサートのチケットが買えたり、宅配便の手続きが出来たりと、ショッピング以外の様々な事がコンビニひとつで出来るところが驚愕の理由なんだそう。
また、商品にしてもタバコやアルコール類までカバーしているのは珍しいそうです。

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深夜でも様々なモノが買えるコンビニエンス・ストアはまさに便利の象徴です。ニューヨーク、ロンドン、パリでも深夜に電池、アルコール、タバコを買うことはできません。コンビニの端末機でコンサートや映画のチケットが購入できるのも世界中で日本だけです。

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5. 渋谷のスクランブル交差点

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渋谷の街ネタとして、実はもう何年も前から知られている事なので今更感があるかもですが…外国人にとってはこの人出の多さは驚きの対象なんだそうです。外国人じゃなくとも、田舎から初めて東京へ出て来た日本人でも「祭りか?」と思うくらいの人出でビックリしちゃいますよね。
渋谷のスクランブル交差点は海外の映画などでもたまにロケ地に使われている事もあり、多くの外国人に知られているようです。

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スクランブル交差点の人出の多さを背景に、セルフィーを撮影する外国人が続出!

1回の青信号時に最多で3000人が渡る渋谷のスクランブル交差点。「なぜこんな大勢が交差してぶつからないんだ」と外国人には衝撃的な光景だという。今では自撮り棒を持つ外国人が集まる一大撮影スポットになっている。

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あのスーパーセレブのミランダ・カーも!

6. 立ち食いソバ

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日本在住の外国人が英語で旅行者にアドバイスを投稿するサイト、Deep Japanに立ち食い蕎麦屋の情報が投稿されたことをきっかけに、富士そばなどのチェーン店の立ち食い蕎麦屋がなぜか日本の話題の観光スポットとなりました。
また、蕎麦などの麺類を「すする」という行為をするのは世界中でも日本人だけなんだそうで、その行為も外国人にとっては珍しいんだそうです。

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蕎麦は安くてヘルシーだから!という理由で人気に火がつきましたが、最近では豊富なサイドメニューにも注目されているみたいです。カツ丼や肉そばなども人気なんだとか。

「和食」は文化遺産となったが、安くて早いことでサラリーマンの味方となっている名代 富士そばにも外国人が殺到。ここは口コミサイトやガイドブックで紹介され人気に火が点いた。写真のスペイン人観光客は、「日本の食べ物は安くておいしい!」とカツ丼を頬張っていた。

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7. カプセルホテルやラブホテル

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日本は物価が高いので、宿泊費をなるべく安くおさえようとする外国人観光客も少なくありません。それなりのお値段で清潔で安心して宿泊する事が出来るカプセルホテルは、宿泊経験をした外国人観光客から絶賛されています。
また、ラブホテルも一般的なホテルと同じような感覚で使用するため、最近ではラブホテルなのにネットで予約受けつけを行うホテルも登場しています。

カプセルホテルやラブホテル街は新鮮に映るらしく、それらを泊まり歩く外国人も。

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8. ママチャリ

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海外では高級なロードバイクやマウンテンバイク以外の自転車は、あまり大人が乗る乗り物としては認知されていないそうです(もちろん国によりますが)。しかし、日本のママチャリの実用性の高さが今海外で受け入れられつつあり、日本だけではなく海外の多くの国でママチャリが活躍しているそうですよ。

英語教師の仕事をするためにアメリカの田舎から東京にやってきたサリー(仮名)。色々驚いたことがありますが、特に仰天したのが「マヨネーズのかかったピザ」と「小型犬や子どもをかごに入れて自転車を走らす人々」。

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日本人からすればありふれた日用品の一つですが、特に外国人の奥様がこれに感動。子供用の椅子が前にあるので、子供を見ながら運転できて安心だ、と言うのです(外国のは後ろにしか付いていないそうです)。さらに日本のママチャリは前輪が少し小さく設計されており、取り回しやすいのもミソです。

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日本のママチャリのCMに外国人を起用するこちらのCMも話題となりました。

カナダでは、どこへでも自転車で行くことは子供の行為だと思われていて、多くの大人がどこへでも自転車で移動することは恥ずかしいことだと思っている。

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9. 洗浄器付き便座

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特に中国人観光客が爆買いしているそうです。確かに街の電気屋さんの免税コーナーには、ウォッシュレットや温め機能のある便座が並んでいますよね。
日本のトイレはそもそも明るくて清潔というイメージが強く、それでいて安全。外国では治安の悪さから、レストランやホテルについているトイレであってもセキュリティキーがないと使えないという事もあるんです。
そんな日本のトイレ、温かかったり水が出たりと気配り=おもてなしの心を感じるという事で感動する外国人が多いみたいですよ。

「お尻を洗う=ホモ」とのイメージで西洋では普及していませんが、日本で初めて利用した外国人は快適さに驚く。最近は中国人の爆買いが有名です。

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出典 http://www.funlearning.co.jp

こんな英語のボタンも。

アーティストのマドンナが来日した際、「日本に来たことを実感した瞬間は?」との質問に、「温かいシートが恋しかったわ」と答えたのは有名なエピソードです。

出典 http://www.tenki.jp

10. アイスコーヒー

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コーヒーは香りを楽しむ為のもの、という事でホットで飲むのが一般的。アイスコーヒーは実は日本発のドリンクだったんですね。
また、コンビニで提供されるコーヒーも安くて美味しいと大人気なんです。

僕が最も衝撃を受けたのはアイスコーヒーでした。そもそもそれが日本発だとは知らなかった。多くの外国人にとってコーヒーは「香りを楽しむもの」だから、冷やすのは論外。でも、日本ではアイス用の豆を挽いて濃い目に作るなど、美味しいアイスコーヒーにこだわり、やがて世界的に知られ始めた。日本に来た外国人たちは「これは本当にウマい」と思うそうです。

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出典 http://umalog.exblog.jp

海外ではコンビニやちょっとしたグローサリーストアなどでコーヒーを飲むことが出来ます。こちらは筆者がハワイ滞在中によくお世話になっていたABC Store。

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