日本は不妊大国!? 不妊の原因を知ろう!

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妊活心理カウンセラーの今井さいこです。

日本では、6組に1組の既婚カップルが不妊で悩んでいると言われています
最新の調査の中には、4組に1組というものもあり、その数は年々増えているようにも感じます。
約16~25%の夫婦が不妊で悩んでいると考えると、決して少なくはない夫婦が不妊に悩んでいると言えます。

ただし、「不妊」の定義は曖昧です。
一応、WHOでは「夫婦生活があるにもかかわらず2年間子どもができない場合は不妊」という定義がなされていますが、日本の基準はありません。
日本は特に「セックスレス大国」とも言われているように、そもそも夫婦生活がほとんどないカップルも多いので、一概にこの「2年」という定義に当てはめることもできないように個人的には感じています。

「不妊」という言葉はショッキングな言葉でもありますが、身近なこと、誰にでも起こることと捉えて、前向きに妊活に取り組みましょう。

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不妊の原因は誰にあるの??

みなさんは、不妊の原因は男女どちらにあることが多いと思いますか??

答えは、約50%が男性の問題だと言われています。
つまり、不妊の原因は男女半々にあるのです。
なかなか子どもを授からないと「女性に問題があるのでは?」と思われがちです。
特に、親世代や男性はこの手の知識がほとんどないので、「うちの嫁がなかなか妊娠しない」という言い方をする方が多く、女性が傷つく大きな要因にもなっています。

そのため、女性が1人で婦人科に行くことから妊活が始まることも多いのですが、この数値を見ると、本当は夫婦2人でクリニックに行くことが妊娠への近道であることはわかると思います。

また、たとえ夫婦のどちらかに原因があったとしても、それは夫婦2人の問題として受け止めることが妊活においてストレスを溜めない秘訣でもあり、今後の良好な夫婦関係を築く上でも重要なことです。

不妊の原因ってなに?

不妊の原因は人それぞれです。

女性に原因がある場合は、子宮に何らかの問題がある場合がほとんどです。
こちらに関しては、治療をすることで解決するものもあります。

 ・ホルモンの問題
 ・子宮の問題

など、まずはその原因を知ることが妊活を前進させるために大切なことになります。

男性の場合は、精子に何らかの問題がある場合がほとんどです。

 ・精子の奇形の問題
 ・精子の運動率の問題

など、こちらも検査で原因がわかることが多いので、原因を知ることで妊活を前進させることができます。

こうして検査を受けて原因がわかることもありますが、一通りの検査を受けてもわからないものもあります。
「ピックアップ障害(卵巣から飛び出した卵子を卵管がキャッチできない障害)」などはその代表例で、検査を受けても原因を特定することができません。それらを「原因不明不妊」とも呼びます。

「なかなか妊娠しないけど、なぜだろう?」と思ったら、まずは夫婦で検査を受け、それぞれの状態を知ることで、今後の妊活をどのようにしていくか、という方針が決めると良いと思います。

あともう1点、心理カウンセラーとして見逃せないのが、男女共に言われている、ストレスと不妊の関係。
ある研究では、ストレスにより不妊の確率が2倍になる、という結果も出ています。
ストレスとどう向き合うか、ということは妊活においてもとても重要な事項と言えるでしょう。

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「卵子の老化」について

多くの女性が耳にしたことがあるのではないでしょうか?

「卵子の老化」

ここ数年、アンチエイジングの特集が多く組まれてきた中で、この言葉にはかなりのインパクトがあります。私も初めて目にした時には頭を殴られたような衝撃が走りました。

女性は胎児の頃に卵子の数がピーク(500~700万個)を迎え、生まれた時にはすでにピーク時の半数以下の200万個になっています。
それが、思春期を迎えるころにはすでに20~30万個、35歳ごろには2~3万個だと言われています。

また、毎月起こる生理では、一番質の良い卵子から排卵されていくため、年齢を重ねるほど卵子の質が低下していく、ということが言われています。

これらのことから「卵子の老化」という風に言われているのです。

AMH(アンチミューラリアンホルモン)検査という、血液検査で卵子の残数を調べることにより卵巣年齢が分かる検査があります。自分の卵巣年齢を知る目安にはなりますが、あくまで平均を知るための目安で、卵巣年齢が高かったからといって妊娠できないわけでもなければ、低かったからと言って妊娠しやすいわけでもありません。

検査結果に一喜一憂するのではなく、今後の妊活方針を決めるための目安として受け、結果についてはきちんとお医者様のお話を聞くことを忘れないでほしいと思います。

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精子の老化

多くの人が「男性は何歳になっても子作りができる」と思っています。
実際、芸能界でも女性では考えられないような高齢の方がパパになるニュースが大きな話題となり、そういった印象を与える一助にもなっているように感じます。

しかし、独協医科大学越谷病院の岡田弘医師らのグループの研究結果により、男性も35歳を境に低下する傾向のある人がいることが分かっています。

このことから、女性同様に男性も「自分の身にも不妊の一因があるかもしれない」という意識を持ち、妊活に取り組む場合には夫婦2人で取り組むこと、検査を受けに行くことが重要であることを知ってもらいたいと思います。

心のケアの重要性

妊活においてストレスは大敵!
なんとなくそうだろうな、ということは感覚で分かっている方も多くいるのではないでしょうか。
 
オハイオ大学の免疫学者が18~40歳までの不妊ではない女性501名を対象とした実験でわかった結果が発表され、話題になりました。
どの様な実験かと言うと、ストレスによって分泌されるαアミラーゼとコルチゾールの分泌量でストレスの強度を測ったところ、

 ・チェックストレスレベルが高い女性は低い女性に比べて29%長く妊娠までの期間がかかった
 ・チェック不妊の定義*に当てはまる割合がストレス強度の高い女性は低い女性に比べて2倍(*避妊をしていない男女が12ヶ月妊娠しなかった場合)

ということ。

この実験結果から、過度のストレスを抱えないことが妊活において大切なことがわかりますが、最も大切なことは、「きちんと自分と向きあうこと」です。そうでないと、

 ・何がストレスかわからない!
 ・ストレスだと思っていなかったことがストレスの原因だった
 ・ストレスの原因が解決できるものかすぐにはできないものかを見極められない

ということになります。

自分の感情に焦点を当て、今の心の状態を知ることがストレスを溜めないための始めの一歩となります。
今の心の状態を知ることで、ストレスに対する対策について考えることができるからです。

「ストレスでいっぱいだ!」という方はぜひ5分でも10分でもいいので自分の気持ちと向き合う時間を作ってくださいね。


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