タコは良く、異星人、特に火星人のようなイメージで描かれている事が多いですよね?いや、火星人はタコのような形状で描かれている事が多いものです。

あれは個人的に疑問だったのですが、妙にうなづいてしまいたくなる、驚きの発表がありました。

でもその前に、何故火星人と言えばタコっぽく描かれるようになったのでしょう?
イギリスのSF作家によって書かれた1897年の小説『宇宙戦争』の中で、タコのような宇宙人のイメージがそのまま定着したというのが有力な説のようです。

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私のせいではありませんが、著作権を考慮した結果がこの絵ですみません・・・。

イギリスのSF作家、H・G・ウェルズが1897年に小説『宇宙戦争』を発表し、そこに登場したタコのような火星人のイメージが世間に定着した。ということです。

出典 http://detail.chiebukuro.yahoo.co.jp

なるほど。火星人=タコのイメージの原点が判るので引用させて頂きました。

そんなタコのゲノム解析で驚きの結果が!!

無脊椎動物の中で、最も賢いと言われているタコ。そのタコのゲノムは、塩基はヒトに匹敵する27億対あるというのです。

皮膚や吸盤、神経系には頭足類に特徴的に見られる遺伝子が数百個特定されており、タコの特殊な構造で働いている事が確認されたそうです。

しかも、タコの腕(足?)には神経細胞の大半が集中しており、変形させたり色を変えて自在に擬態出来るなどの能力の解明に繋がる事も期待されているようです。

これは、イギリスの科学誌ネイチャーにも発表されたそうです。タコって凄いんですね。

擬態する生物は他にもいますが、色も形も自在に変えられるというのは、確かにかなり高度です。正確な情報を瞬時に収集して自らの姿を変えるというのは、確かに宇宙人的なイメージはありますよね。

「最も賢い無脊椎動物」と呼ばれるタコのゲノム(全遺伝情報)を解読することに、沖縄科学技術大学院大と米国の共同研究チームが成功した。
  中略
ゲノムは塩基と呼ばれる4種類の物質が対になり、その配列で表される。解読の結果、タコの塩基は27億対あり、ヒトの31億対にほぼ匹敵することが分かった。
 また、頭足類に特徴的にみられる遺伝子を数百個特定。その多くが皮膚や吸盤、神経系などタコの特殊な構造で働いていることを確認した。
 タコは8本の腕に約5億個の神経細胞の大半が集中しており、筋肉の硬直により変形する腕、体の色や形を自在に変える擬態能力、巣を獲物の残骸で装飾する習性を持つ。チームは、こうした能力をタコがどのように獲得したかを解明する手掛かりが得られるとみている。

出典 http://www.sankei.com

発表を伝える記事を産経新聞WEBサイトから引用させて頂きました。

無脊椎動物のなかでイカやオウムガイなどと同じ「頭足類」に分類されるタコは、巻貝やカキなどと同じ祖先を持つ。約5億個の神経細胞のほとんどが集中する8本の腕は、それぞれが独立して自由に動き、変幻自在なカモフラージュ(擬態)能力を持つなどさまざまな能力を持つ。

 3億年以上前の古代の海に登場した「最初の知的生物」に魅了された沖縄科学技術大学院大学のシドニー・ブレナー教授(ノーベル賞受賞者)をはじめとする日米の共同研究チームは、3年がかりでタコのゲノム解析プロジェクトにチャレンジした。

出典 http://www.excite.co.jp

同じく、エキサイトニュースWEBサイトからも引用させて頂きました。

タコの吸盤には神経細胞の大半が集中している

タコの腕(足?)と言えば、普段食している美味しい部位です。あの吸盤は、単に岩などに吸い付いて安定させたり、移動の手段なだけだと思っていましたが、どうもそうではないという事なんでしょうね。

自分に接している物の正確な情報をキャッチする為のアンテナ的な役割をしているという事なんでしょうか?

あんなに美味しいタコなのに、そんなに高度な生物であったなんて、驚きです。
でも、今後もタコは食べますが、見る目がちょっと変わってしまいそうな驚きの発表でした。

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石井ロージー このユーザーの他の記事を見る

音楽業界を経て、フリーのデザイナー兼ライターを生業にしております。ポジティブに解決したトラブルや実体験ネタを中心に書いています。8歳下の夫と愛犬の気ままな3人暮らし。音楽好きのゴシック好きの和服好き。オカルトも大好きでございます。好きな作家は芥川龍之介、詩人は中原中也☆

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