その犬は、とても人懐こく他のレスキュー犬とは明らかに違っていました・・・

このお話は、6年前に遡ってアメリカのネットワークニュース番組で報道されたものです。長く伝えていきたいストーリーなので紹介します。

Love Me Tender Animal Rescue

出典 https://www.youtube.com

木々に囲まれ、芝生が広がる場所にあります。

キャシー(Kathy Wilkes-Myers)さんは、アメリカ・テネシー州で動物のレスキュー団体を運営しています。名前は、テネシー出身の歌手エルビス・プレスリーの代表曲から取ったという"Love Me Tender, Animal Rescue"と言い、広大な敷地内に、捨てられたり、ドッグミルからレスキューされたり、虐待を受けたりした動物達が保護されています。

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この場所に、キャシーさんが保護した一匹の犬がいます。名前はエラ、Ella 。メスのロットワイラーです。エラは、がりがりに痩せていて、おそらく側溝の水を飲んで生き永らえていたようでした。

施設に連れて帰ったエラが、他のレスキュー犬たちとは、ちょっと違うことにキャシーさんは気がつきました。エラの行動や性格を見ると、家族がいて愛されていた犬らしいと察します。そして、エラがどういう理由でハイウェイ脇に住むようになったか、調べてみることにしたのです。

エラが保護されたのは、このハイウェイに沿った道路端

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こんな交通量の多いハイウェイに、動物を捨てるなんてあり得ないと思いますが、実際は道路脇で遺棄された動物を見つけることは多いそうです。

発見された場所には、割れたガラスが散らばり、テールライトなどが散乱していました。キャシーさんは、偶然2週間ほど前にこのあたりで交通事故があったことを思い出します。

エラが毎日寝ていたと思われる場所

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歯ブラシや化粧品などが集められて、まるで巣のようなその場所にエラは寝ていたようです。

キャシーさんは、エラが集めていたものを家に持ち帰りました。シャンプー、歯磨き粉、歯ブラシ、キャンディー、リップスティック、キャンドル、CDなど。旅行の途中で事故にあった車から散乱したものだと想像できます。ロウソクの蓋にミッシェルという名前が書かれていました。

キャシーさんは、2週間前にこのあたりで目撃した事故を思い出しました。

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天井が押しつぶされさかさまになっている車。車内から物が散乱しているのも見てとれます。

キャシーさんは、あんなたいへんな事故では、きっと乗っていた人々は助かっていないだろうと考えました。そしてエラがそこに居た理由は、事故で失った家族を待っているからに違いない・・・と思ったのです。そこで、エラのためにもなぞを解きたいと警察に出向き事故の記録を調べました。そこでわかったのは驚きの事実でした。

なんと家族は生きていた!

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大怪我を負っていたものの、全員生存していたのです。ろうそくの蓋にあったミッシェルは、ママの名前だったこともわかりました。

そして涙の再会

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家族に飛びつき、うれしそうに赤ちゃんをぺろぺろ舐めるエラ。まさかあの事故で助かるとは、家族自身も思っていなかったそうです。
事故直後、誰もエラの姿を見ておらず、エラがまさか生きているとは想像もしていなかったようです。きっとエラは、この再会のために事故現場を離れたくなかったのでしょう。

あの場所にいれば、いつかきっと家族が戻って来てくれると信じて・・・

この続きは、動画でごらんください。

家族を愛する忠犬エラのおはなし

出典 YouTube

最後は、少し胸が痛むエンディングでしたね。残念ながら、この再開後エラは家族と一緒に暮らすことはできませんでした。
怪我の治療や諸事情があり、現在犬が飼えない場所に暮らしていたからです。しかし、いつか家族が再びひとつの屋根の下に住む日まで、キャシーさんはエラの世話をすると約束しました。

感動の物語の裏にある動物のレスキューに人生を捧げる女性、キャシーさんやスタッフの地道な活動。とても素晴しいと思います。

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公式プラチナライター。テキサス州在住。料理研究家でフリーランスのコラムニスト

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