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こんにちは!TRiPORTライターの冒険女子アオノトモカです。

みなさんは、フィリピンのコレヒドール島という場所をご存知ですか?マニラ湾沖に浮かぶこの島では、第二次世界大戦中に日本軍と米比軍が衝突し、現在も当時の砲台の跡や爆撃によって廃墟と化した建物が保存されています。

全長6kmのこの小さな島で、4497名もの日本兵が命を落としたことを、どれくらいの日本人が知っているでしょうか?

第二次世界大戦激戦地・コレヒドール島

出典 https://www.compathy.net

コレヒドール島は、マニラ湾から攻め入る敵から首都マニラを守る砦として、長い間重要な軍事拠点として機能していました。

米西戦争後、コレヒドール島は米軍により軍事要塞として開発され、兵舎や病院はもちろん、プールやゴルフコース、映画館まで兼ね備えたまさに「ソルジャーズ・パラダイス」と呼べる土地でした。

しかし、これらの建物は第二次世界大戦中に日本軍により爆撃され、廃墟と化してしまいました。その廃墟は今も残っており、爆撃で破壊された町は戦争の記憶を生々しく現在に伝えています。

激しい戦いの記憶が残る島

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1941年に日本軍がフィリピンに攻め入ると、重要な軍事拠点であったコレヒドール島は激しい攻撃を受け、1942年に日本軍の支配下に置かれました。全長6kmの小さな島に6万発もの爆撃が撃ち込まれ、島のほとんどの植物は枯れ果ててしまったと言います。

1945年にコレヒドール島奪還戦が始まると、日本軍は島に多くのトンネルを掘り、ゲリラ戦となりました。

そのトンネル跡も現在まで保存されています。そして、1945年2月に米比軍がコレヒドール島を奪還した際には、4497名の日本兵が死亡、生き残ったのはたったの42名でした。

平和と国際理解の島

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コレヒドールは、“Island of Peace and International Understanding”(平和と国際理解の島)と呼ばれています。たった70年前に、日本人とアメリカ人とフィリピン人が殺し合った島。

その歴史を受け止めて、「赦す」ことは特に侵略を受けた側のフィリピンの人々にとって、簡単なことではないはずです。しかし、コレヒドール島の歴史ウォーキングツアーのフィリピン人ガイドは笑顔で言いました。

「フィリピンは、スペイン、アメリカ、そして日本に侵略されてきた。でも、恨みはない。僕たちフィリピン人は、とても寛容な国民だからね」。

生々しいビジュアルとストーリーが戦争の抑止力に

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コレヒドール島を訪れて、戦争の爪痕がはっきりと残る廃墟を目にし、生々しい日本軍と米比軍の戦いの話を聴くと、戦争の恐ろしさと異常性を本当に感じることができます。それは教科書で学ぶこととは、全く異なる経験です。

戦後70年、戦争の恐ろしい記憶が薄れゆく中、「戦争は悪いことだ」という単純な事実だけでなく、こうした生々しさを持つ廃墟やストーリーを後世に伝えるべきではないでしょうか。

もっと多くの若者が戦争について知識として学ぶだけでなく、魂に悪寒を感じるような感覚を持つことで、戦争の抑止力になると思います。

他国の視点で歴史を学ぶ

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また、歴史を日本の視点だけでなく、他国の視点から見ることは非常に大切だと思います。

中国や韓国への侵略の歴史については度々議論されていますが、フィリピンを含む東南アジアの国々への侵略行為について、日本ではあまり詳しく語られていないように感じます。

実際、コレヒドール島のような土地へ足を運び、教科書の写真ではなく自分の目で歴史の爪痕を確かめて、その土地の人々が語る歴史に耳を傾けてみましょう。日本では語られない、日本人が知るべきことをたくさん学ぶことができるはずです。

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