「ようやく自分の人生、自由になれた気がします。」そう語るのは実父により6年間も性的虐待を受けていた男性(36歳)だ。長い間、誰にも言えずに一人で苦しんでいた男性は、30代になってようやく実父を告訴する決心をしたのだ。

幼いころに両親が離婚

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イギリスのヨークシャー州に住むギャレス(仮名)は、幼少の頃に両親が離婚、母親に引き取られた。しかし、その母親と住む家には何度も違う男が訪れた。母は男性関係にだらしがなかったのだ。

長続きしない母の恋愛関係。入れ替わり立ち替わり家に来る違う男。ギャレスは、その母の恋人に暴力を振るわれたこともあったという。「ある男には、浴室に閉じ込められて鍵をかけられました。その間、母は男と出かけて行ったんです。」

食べるものはテーブルの上に用意されはしたが、ギャレスのことをケアするより男と遊ぶ方が母親には優先だった。「洗濯も一度もしてもらったことがありません。いつも汚れた服を着ていました。」

何度も引っ越し、その度に家の中はいつも散らかっていたという。そのため、自分で自分の面倒を見ることが、早い年齢でできるようになったというギャレス。そして父親の家に週末訪問していたが、悪夢は7歳の時に始まった。

7歳から13歳の6年間性的虐待を受けた

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「7歳の時、父と同じベッドで寝ていたら父が触ってきたんです。」その行為に驚いたギャレスは怖さで口がきけなかった。父が自分にしていることが理解できなかった。「彼は僕の実の父親だったし、彼がしていることは何であれ普通のことなんだと思うようにしたんです。」

しかし、いくら普通のことと思いこもうとしても、ギャレスは自分の身体が汚された気がして仕方なかったという。母と良好な関係を築いていなかったために、母にも誰にも話すことができなかった。

「学校の先生に相談しようと何度も思いました。でも父は感情の起伏が激しい人だったので、後で何をされるかわからなくて怖くて言えなかったんです。」一人で悩み、抱え込んでいた6年間。ギャレスは日々、恐怖と孤独の生活を送っていた。

自分の中で感情も虐待も抑え込んだ

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父が自分にしていることは無視して、自分は自分の人生を生きなければいけないといつからか思うようになったギャレス。「そのためには、不安や恐怖の感情も、虐待の事実も全部自分の頭の中の箱にしまい込んで鍵をかけていました。」

7歳から性的虐待を受けていたギャレスは、無口な子供になった。そして成長しても、人と話すのが苦手な大人になってしまった。更に虐待のトラウマが、自身の恋愛関係に大きく影響した。

セックスが怖いと思う不安でいっぱいに

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彼女ができても、セックスに恐怖を感じた。「かなり遅くまで、経験できなかったんです。トラウマのこと、なかなか彼女にも話せなかったし。」

感情のコントロールも上手くできなくなってしまったギャレス。しかし36歳になった今、ギャレスには本当に愛する女性と子供ができた。そしてついに、実父を訴える決心をしたのだ。

「自分に子供ができて、父親という立場になって、改めて僕の父が僕の人生をどれだけ台無しにしたかということがわかりました。4年前に、警察で全てを話す決心ができました。裁判では、ただ父に、自分が犯した罪を認めて欲しかったんです。」

ギャレスの父は今60代。裁判では最初は性的虐待の事実を否定していた。しかし警察の調査の結果、なんと父はギャレスだけではなく、他の2人の子供にも性的虐待を犯していたのである。

最後には罪を認めた父。判決は13年。たとえ父が13年後、生きて出所したとしても、今後も「小児性愛者」の烙印を押されて生きることになる。

来年、チャリティマラソンに参加

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「他の子供達に僕のような人生を送って欲しくない」そう願う一心で、ギャレスは来年のロンドンマラソンにチャリティで参加することに。子供を守り、サポートするNSPCCというチャリティ団体の代表選手として走るのだ。

今は、愛する家族に恵まれ、その日々を大切にし、世界中で性的虐待を受けている自分と同じような子供達を一人でも救うために、チャリティマラソンの練習をしている。寄付金が募れば、チャリティ団体が子供のサポートに使える。

ギャレスにとれば、苦悩の6年だった。そしてその後もトラウマに悩まされた。しかし勇気をだして告訴したことで、少し救われたという。実父の影に悩まされていた過去を払拭し、これからも愛する家族と幸せな生活を送って欲しい。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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