イギリス、ランカシャー州に住むシェリル・ハウ(32歳)は、12歳の時に多嚢胞性卵巣症候群(PCOS)と診断された。そのために10年以上も、顔、胸、お腹に男性のように髭が生えているのである。

毎日3回も髭剃りをしなければいけない

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シェリルはホルモン分泌のバランスを崩し、普通の男性よりも速いスピードで髭や毛が生えて来た。そのために1日3回は髭を剃り、シェーヴィングクリームやレイザー代にこれまでなんと2000ポンド(約40万円)も費やしてきたのだ。

多嚢胞性卵巣症候群では、脳から出て卵巣に作用するLHが異常に分泌し、FSHとの分泌量のバランスに乱れが生じ、男性ホルモン(テストステロン)値が正常より多くなると考えられています。そのため血中の男性ホルモンの値も高くなり、その影響がさまざまな症状として現れます。

代表的なものが、スネ毛などの体毛が濃くなるというもの。人によっては、ヒゲが生える場合もあります。さらに、肌がべたつき、ニキビが多発して肌荒れを起こしたり、声が低くなったりする場合も。

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多嚢胞性卵巣症候群だけでなく、21歳の時に子宮がんにもなった。そのため、今後のがん再発の為に子宮の切除手術をした。

男性ホルモンが過剰に分泌されているせいで、自分のことを「本当の女性」と思う自信がなくなってしまったとシェリルは言う。

2度の流産を乗り越え出産

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多嚢胞性卵巣症候群と診断された時点で、シェリルは「将来、出産は不可能に近い」と医師に宣告されていた。しかし、無事に2人の子供を出産できたのである。現在は15歳と6歳になった。

10年来の願いだったレーザー治療なのに…

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シェリルは実に10年以上も、NHS(国民健康保険機構)の病院でのレーザー治療を待っていた。申し込んでから10年後の去年1月に、ようやく自分の順番が回ってきたと連絡を受けた。

しかしその後、病院からは全く便りがないため、先月シェリルは電話で問い合わせた。すると「その件はキャンセルになりました。」と伝えられたのだ。

「10年も待って、待って、ようやく自分の番が来たと思ったら無しになった、って言われて。理由を聞いたらレーザー治療は、治療というよりも美容整形です、って言われたのよ!信じられない!!」

NHSからの呆れた答えに怒るシェリル。「太ってる人が胃バイパス手術をするのはどうして良くて、ホルモンの影響で髭が生えてる人のレーザー治療はダメなの!?」確かにそうだ。

病気で肥満、という人もいるだろう。しかし、ただの過食で肥満なだけの人にも、NHSは胃バイパス手術もするのだ。シェリルの場合は、多嚢胞性卵巣症候群という病気が原因で副作用が起きているのだ。「美容」のためでもなんでもない。

「10年以上も前から悩んでいた症状で、ようやくレーザー治療してもらえると思ったのに。この髭のせいで、どれだけトラウマになったか。中傷もあったわ。それでも治療を夢見て耐えてきたのよ!」

やっと「女性」らしくなれると思ったのに

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NHSでの治療手術などは、政府の予算で賄われるために、予算の限界があるのも事実だ。レーザー治療には通常、10000ポンド(約200万円)かかると言われる。その予算をNHSが出せなかったということなのだ。

しかし、シェリルは言う。「病気でホルモンバランスが崩れて、こういう悩みを持ってる女性は世界中に3分の1はいるわ。私は今までがんにもなって、切ったり抗がん剤治療したりして、体がもうボロボロな気がするわ。」

「だからこそ、今回のレーザー治療に賭けてたのよ。」女性であるにも関わらず、男性よりも速いスピードで髭が生え、胸にもお腹にも毛が生える。1日3回もの髭剃りは欠かせない、そんなシェリルの毎日はトラウマ以外の何物でもないだろう。

病院側は「正しい判断をした」とコメントしているが、シェリルの主張するように、これは美容手術ではない。「他の人と変わりないわ。火傷を負った人が皮膚移植したりするのと同じことよ。なんで私の治療はしてくれないの。」

悲しみにくれるシェリル。彼女の気持ちを思うと、やりきれない。金銭的に余裕がなければプライベートでの治療は望めない。一生髭を剃り続けなければいけないのかと思うと気の毒だ。

シェリルは「同じ症状に苦しむ人の為にも、NHSは改善されるべきよ。」と話している。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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