今年の7月1日は、イギリスで歴史上記録に残る暑さとなった。過去12年間で、最も暑かった日だという。イギリス各地ではこの記録的暑さのために、とんだハプニングが相次いだ。

ロンドンで最高気温37度にまで上昇

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日本の真夏は半端なく暑いので、イギリスの「暑い」は、きっと日本人には暑いうちに入らないだろうが、なにしろ暑さに慣れていないイギリス人。20度超えるとみな、決まったように日光浴をしに外に出るが、30度を超えるともうお手上げだ。

ウィンブルドンテニスのセンターコートでも

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今週月曜から始まったウィンブルドンテニス。初日から大勢の観客が、センターコートに詰めかけている。しかし、昨日の暑さは半端なかったために日陰のないセンターコートでプレイする選手も、ボールを拾う通称、ボールボーイも、そして観客も倒れる人続出となった。

選手も暑くてプレイどころではない

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氷で冷やす選手。暑いからといってプレイを止めないわけにはいかず、強烈な暑さの中、応援してくれる観客に応えるように、昨日も熱い試合が行われた。

ロンドン地下鉄はサウナ状態

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年中混み合わない日はないといわれるロンドンの地下鉄、tube。イギリスの公共の乗り物にはエアコンなどない。昨日も車内はサウナ状態であった。筆者がロンドンに住んでいた頃も、記録的な暑さで車内が52度にまで上昇したことがあった。

渋滞と交通事故でドライバーは缶詰め

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ヘルプの人が焼ける高速道路で缶詰め状態のドライバー達に、水を差し入れている。イギリスではちょっと暑いと、男性はみな、上半身裸になる悪い癖がある。当然、昨日もこのように裸で運転する人も続出。

残念なことに、この体型では目の保養にもならない。

チャールズ皇太子のお付きの人も

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公務によりチャールズ皇太子のガードをしていた若い男性も、あまりの暑さで倒れてしまった。自分が暑過ぎて、人のガードどころではないといったところだろう。

街の噴水にて

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まるで何十年も待っていた恵みの雨のようなイメージだが、街の噴水である。暑過ぎて、海のない街に住む人はここぞとばかりに、噴水に集まる。子供でも大人でもまるでビーチに来たみたいに、水着で噴水ではしゃいでいる。

本物のビーチは…満員御礼

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ロンドンから電車で約45分の観光地、ブライトンのビーチは、満員御礼であった。昨日は、イギリス中のほぼ全てのビーチが、きっとこのように人で埋まったであろうと想像できる。

美しすぎる山と海のコントラスト

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スコットランドのハイランド地方のビーチだ。イギリスのかなり北に位置するため、人は南ほど多くはないが、普段は静かなビーチである。昨日は、久しぶりの暑さに、北に住む人は喜んだに違いない!?

緑の森と美しい山、そして青い海の色のコントラストがなんとも素晴らしい。

川でも…

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犬も暑くて歩いていられない、といったところだろう。川で泳いでいる犬。散歩をする人も昨日はさすがに暑かったに違いない。

しかし、暑くても「stay cool」に

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思わず、飼い犬にまでサングラスをかけさせ、散歩に出るイギリス人もいた!シャープなサングラス姿がなかなかキマっているではないか。暑くてもあくまでも「stay cool」(カッコよくいこう)の姿勢が伝わる1枚だ。

イギリスのこの記録的な暑さは長くは続かない。1日経つと数度下がった。今週1週間が一番暑いと言われている。なんだかんだ言っても、すぐに寒くなるイギリスなので、暑い、暑いと文句を言う前に、この短い夏を楽しむとしよう。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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