日本で、年収1300万円以上と聞くとかなりの高収入と思う人が多い。イギリスでも同じだ。しかしこの家族、自分たちの稼ぎで1300万円以上の収入になっているのではない。その殆どが生活保護代として、政府から支給されているのだ。

6月に12人目の女児誕生

出典 http://www.dailymail.co.uk

ランカシャー州に住むシェリル・プラダン(33歳)と夫のロバートには合計12人の子供がいる。とはいっても、ロバートと血の繋がった子供は6人のみだ。

17歳で最初の子供を出産したシェリルは当時17歳だった。しかも、ホームレスの施設にいたのである。そこで2000年夏に、長男のジョージを産んだ。

そのジョージは今は15歳。シェリルは当時付き合っていたパートナーと、施設を出てアパート暮らしをするように。そしてそのパートナーの間に6人の子供ができた。元々ケント州に住んでいた家族。

しかし、12番目の子供が生まれる少し前にランカシャー州に引っ越してきたのだ。シェリルがデザイナーの高級ハンドバッグや、家族で海外旅行をしたことなどを近所に自慢したために、近所の人達が悪口を囁きだしたのだ。

生活保護受給者なくせに贅沢な暮らし!?

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周りがヒソヒソ悪口を言い合うのも無理はない。シェリル一家は、なんと年収が7万2千ポンド(約1300万円)以上もあるのだ。そのほとんどが、子だくさんなために政府から生活保護代が出ており、その金額は年間約4万ポンド(約760万円)にも上る。

夫の仕事は、配達人だ。月に1600ポンド(約30万)の稼ぎがあるだけだ。しかし、今回家を引っ越したことで、家賃400ポンド(約8万5千円)から1000ポンド(約19万円)にも一気に上がってしまった。

子供が多いため、寝室数が5つある家に引っ越したからだ。広ければ当然家賃も上がる。子供が12人もいる上、夫の収入だけでは生計が成り立たないので、シェリルは生活保護受給者となっているのだ。

そして子供手当も政府から出る。その金額で760万円もあれば、普通のサラリーマンの年収ぐらいになるだろう。いや、下手すればもっとか。生活保護を受けているくせに、旅行したり、ブランドもののバッグを持ったりするシェリル。そりゃ非難の対象になるに違いない。

去年もスペインにホリデーで135万円

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何も生活保護者は旅行に行くなということではない。家族が多いと、飛行機代もホテル代もかかる。海外にあえて行く必要があるかどうか、だ。しかし、この家族、生活保護手当で去年もスペインへ。

費用はざっと7千ポンド(約135万円)ほどかかったらしい。生活保護受給者らしいつつましさ、というのが微塵も感じられない。

「私、子作り中毒なの!」

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今月、女児を出産したシェリル。これまでの11人は自然分娩で産んだが、今回は帝王切開を強く希望した。「だって、もう踏ん張るのに疲れちゃったんだもの。痛いし。それに私の体よ、私がどうやって産むかを選択する権利はあるわ。」

17歳の時に出産して以来、子作りにハマっているというシェリル。「だって、生まれたての我が子をこの手に抱きしめた瞬間って、世界中で一番最高な瞬間よ。それが忘れられないし、何度でも経験したいの。」

なんと12人目を産んだばかりなのに、もう13人目に挑戦する意欲を見せている。「今度ホリデーにラスベガスへ行くの。13番目の子供には、名前はベガスって付けたいわ!」ここまでくると、言っちゃ難だが、日本のキラキラネームをつけるDQNと同じような気もする。

イギリスでは、自然分娩は千ポンド(約19万円)、帝王切開は3千ポンド(約58万円)の費用がかかる。しかし、NHS(国民健康保険機関)の病院での出産は全て無料だ。政府の予算で賄われているからだ。

だからといって、政府のお金を無駄に使って良いわけはない。確かに、出産は本人の問題だから選べるには違いないが、「もう踏ん張るのに疲れちゃった」とまで言うならなぜ、何故、まだ子供を欲しいと思うのだ。

同じ女性として、母として、このシェリルの思考が理解できない。生活保護受給者でありながら贅沢な海外旅行、高い家賃での生活、そしてブランド物のバッグ。普段、予算を心配している政府は、こういった家族には受給金額を考えるべきではないだろうか。

ベイビーマシーンと言われているシェリルだが、その言葉の裏には人々の侮蔑も含まれているのだろう。それに気付くまでにいったい、この先何人の子供を産むつもりなのか。子供を持つことはかけがえのない幸せだろう。しかし、自分たちの収入を考えた上での出産がやはり望ましいと思われる。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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