イギリスの学校教育の法律は厳しい。イギリスは日本と教育システムが全然違う。ハーフタームと呼ばれる休みが夏休み、冬休み以外に1年に数回ある。この休みの間にホリデーに行くのは結構だが、ターム(学期)中のホリデーは学校側の許可がいる。

6週間前の事前連絡をする必要があり、校長の許可が下りれば休みを取っても良い。しかし、却下されれば休むと罰金だ。一人の子供につき、1日65ポンド(約13000円)の罰金がかかる。子供が二人いると2倍になるという厳しい法律だ。

甘い親を取り締まる目的

出典 http://www.dailymail.co.uk

元々、イギリスでは、学校の授業を受けさせずにホリデーのために子供を休ませる親が多かった。それゆえ、必要な教育を受けさせなければということで厳しい法律を定めた。

しかし、罰金制度を取り入れることにより「シーズンオフにホリデーに行って、学校に罰金を払う方が、シーズンオンのホリデー料金よりもまだ安い」ということで、今でも子供を休ませる親が多いという。

確かに罰金制度は痛いが、ホリデー好きなイギリス人のことだ。行かないわけにはいかない。しかも、シーズンオフに安く行きたいのは誰でもだ。この法律ができてから、親は子供を休ませるのに色んな理由をつけて、校長に許可を得ようとする。

果たしてこの法律がいいのかよくないのか、微妙なところなので見直しが入るかも知れないと言われている。

9歳の娘を3週間ヨーロッパ縦断の旅に連れて行った母

出典 http://www.dailymail.co.uk

去年11月、ハートフォードシャー州に住むジャッキー・ターナー(50歳)は、娘ヘーゼル(9歳)をバッグパック旅行に連れて行った。旅行前、ジャッキーは娘の学校の校長宛にメールを送り、3週間休ませる旨を伝えた。

しかし、校長からの許可が出ないと休ませることはできない。無断で休ませたら3週間もの罰金だ。相当な金額になる。

しかし、ジャッキーは勘違いをしていたらしく「60ポンドの罰金だけでいいなら、今回娘を旅行に連れて行くことできっと一生分の素晴らしい経験ができる」と思い、許可なしで旅に出てしまった。

学校側としては、最低でも6週間前の事前連絡が必要だ。緊急を要する場合、また、子供が病気になった場合などの特例を除いてはそれが決まりとなっている。今回の旅行の申し出に学校側は「緊急を要さない」として許可を与えなかったのだ。

罰金2500ポンド、懲役3カ月に

出典 http://www.dailymail.co.uk

ところが、旅から帰って来たら警察からの赤紙が。「真っ赤な用紙に、裁判所に出頭するように書かれてありました。罰金2500ポンド(約50万円)と懲役3カ月の刑とあって、本当にびっくりしました。」

このことは話題になりテレビ出演も

出典 http://www.dailymail.co.uk

朝のテレビ番組でも取り上げられるほど話題になったこの件で、ジャッキーは学校の許可なしに無断で旅行に連れて出たのは後悔しているが、旅行させたこと自体を悪いことだとは思っていないと主張した。

司会者から、なぜ学校が休みではない時期に旅行に連れて行ったのかという質問に対して、「たまたま私の仕事を変えたんです。新しい仕事が始まるまでに3週間空いて。だから急に決まって、学校に6週間前に連絡ができなかったんです。」とジャッキーは言った。

「多分、一生に一度の長旅になるだろうと思いました。娘にとってもとてもいい経験になると。娘は3週間で、学校の授業よりももっと大切なことを学んだと思います。」3週間の旅行でボスニア、ハンガリー、ギリシャを廻ったという。

しかし、規則は規則だ。政府の取り決めに違反すればそれは法律違反として罰せられる。ジャッキーの夫は、妻が3週間も娘を休ませることについて、事前に心配していたという。しかし、夫は規則の詳細を知らなさすぎた。

「夫を巻き込んだことはすごく反省してます。」

出典 http://www.dailymail.co.uk

「学校は大丈夫なのか、と夫は聞いてきました。でも私は、60ポンドの罰金を払えばいいだけだから大丈夫よ、って言ったんです。なのに、こんな大事になってしまい、裁判所にも通わなきゃいけなくなるし、夫には申し訳ないと思っています。」

今月も裁判所に出向いたという夫妻。今後、法務大臣との面接があるという。この件に関しては11月まで延期となった。果たして実刑判決が下されるのだろうか。イギリスで、子供を持つ親にとってみれば関心が高い事件だ。

明日は我が身。病気や緊急事態でない限り、無断で学校を休ませるととんでもないことになるので気を付けたい。

この記事を書いたユーザー

Mayo このユーザーの他の記事を見る

公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

得意ジャンル
  • 話題
  • 社会問題
  • 動物
  • 海外旅行
  • 育児
  • テレビ
  • カルチャー
  • 美容、健康
  • ファッション
  • 感動
  • コラム
  • おもしろ

権利侵害申告はこちら

Spotlightのライターなら1記事最大3000円もらえる!日本最大級メディアでライターデビューのチャンス