記事を書くたびに筆者が目にするのは、想像を絶する苦しみや悲しみを乗り越えて今を生きる家族や子供が存在する、ということだ。妊娠できること、そして無事に出産できることは奇跡なのだと言われるように、この世に生を受けることはやはり尊いものなのである。

幸せなカップルに訪れた突然の悲劇

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イギリスのチェシャー州、マンリーに住むホリー(25歳)とフィル(32歳)に待望のベイビーが授かった。どこにでもいるカップルのように二人は子供が生まれた将来を想像し、幸せの絶頂期だった。

ところが、ホリーの20週目の超音波検査で、お腹にいる胎児に問題があることが発覚した。なんと胎児の胃腸が肺の中に入ってしまい、肺が押し潰されている状態だったのだ。

珍しい先天的奇形横隔膜ヘルニアと診断

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出産しても生存確率は50%。そして死産になる可能性も大きい。万が一生まれてくることができても、肺にかなりのダメージを持って生まれるだろうと医師はホリーとフィルに宣告し、中絶を薦めた。

二人は当然悩んだ。「悲しみを通り越して絶望的に思えました。妊娠してるのにこのまま産めないの!?って。そして仮に生まれても、50%の確率でしか生きられないなんて…。それでもやっぱり我が子の顔が見たい。」産む決心をしたホリー。フィルはそんなホリーを必死でサポートした。

ジンクスを信じるとか考えられなかった

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「産もう、それが50%の確率であっても。」そう決心したホリーとフィル。しかし、出産まで何が起こるかわからない。しかも出産しても、すぐに死んでしまう可能性もある。そう思うとベビーベッドや数枚の洋服など、最小限のものしか揃えることができなかったという。

「イギリスでは、出産前に色々買い揃えてちゃんと準備をしていると、無事に出産できる、っていうジンクスがあるみたいだけど、私たちはそんなジンクスを信じることとか考えたくなかった。絶対大丈夫よ、っていう確信がないだけに、そう信じて更にショックを受けたくなかった。ただ、なるようにしかならないって思ったんです。」

そしてペニーは誕生した

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そしてホリーはリバプール市内の病院で出産。出産には10人以上の医師が立ち会って見守った。奇跡的にペニーは誕生。しかし、胃腸に肺を押し潰されていたため、呼吸ができなかった。

医療チームはすぐにペニーを子供病院に搬送。肺を膨らませ、胃腸を元の正しい位置に戻す緊急手術が4時間にわたって行われた。

手術後、奇跡的に一命を取り留めたペニー

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緊急手術は成功した。奇跡的にも命を取り留めたペニーはその小さな肺で呼吸をすることができるようになった。「考えないようにはしていても、最悪の場合は手術しても助からずに、一緒に退院することができないんじゃないか、ってすごく不安でした。」

「緊急手術の前、ドクターは3秒だけペニーを私の胸に抱かせてくれたんです。フィルがへその緒を切っている間はたった4秒ぐらいの間だったんですが、その間にもペニーは死んでしまうんじゃないかってすごく怖かった。とてつもなく長い時間に感じました。」

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ペニーは手術後、28日目に退院した。共に帰宅することができないかも知れないという不安に押し潰されながらも互いをサポートし合い、ペニーに懸命な愛を注ぎ続けたホリーとフィル。住み慣れた我が家に家族3人で戻れた時の、二人の安堵の気持ちは計り知れない。

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「ペニーの笑顔を見てると、こんな小さな子がよくあんな辛いことを乗り越えてきたんだな、って頑張ってくれたんだな、って思って凄く嬉しくなるんです。」帰宅し、今は3カ月になったというペニーは体重も増え、肺の大きさも通常と変わりないほどにまで大きくなった。これまで順調に成長しているという。

この世には、我々が普段何気なく生活している状態、「健康であること」「幸せであること」「愛する家族があること」これらを必ずしも満たしている人ばかりではない。そして普通に生活できるということがいかに大切で幸せなことであるかを、今一度実感してほしい。

今後もこの小さな命が勇敢に人生を切り開いてくれることを祈りたい。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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