アイルランドのマグエラに住む2才の少女、テッサ・エバンス(Tessa Evans)ちゃんは、生まれた時から鼻がありませんでした。お兄ちゃんとお姉ちゃんの2人には何ら身体的な障害はありませんでしたが、不幸にも彼女は先天性無鼻症を伴って生まれてきました。

世界に47しかない症例

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生まれながらにお鼻のなかったテッサちゃん。匂いをかぐことはおろか、呼吸するのも困難な状態でした。彼女の症例はとても珍しく、医学史の上においても47しか前例がありません。

可愛い少女はいつも笑っています

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現在2才のテッサちゃん。その笑顔はとても愛らしく、見ているだけで癒やされます。ですが、このままずっとこの状態にはしておけません。彼女の両親は、世界でも前例のない美容整形を彼女に施すことにしました。

世界初の美容整形手術を受けることになりました

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彼女のお母さんは言います。「このままの姿でもテッサは美しいと思います。こんなに難しい手術を受けることは、私達家族にとってもとても辛い決定でした」と。

普通なら、顔の成長が止まる10代に行うタイプの手術だそうです。しかしながら、現在の年齢から始める方が、今後に受ける手術の影響を最小限に食い止めることができるのです。

額の上からメスを入れ、鼻の土台となる基底部を設置します。そうすることで、彼女の成長とともに少しずつ鼻を高くしてゆけます。そして、彼女がティーンエイジャーとなり骨格が固定された時に、最終的にプロテーゼを挿入します。それまでの間は顔の皮膚を充分に成長させて、鼻が形成しやすくしておくのです。

この手法を行うことで、彼女の顔には寸分足りとも傷は残りません。

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テッサちゃんと彼女の両親、グラーニアとネイサン・エバンスさん。テッサちゃんは、まるでドラマに登場するような愛情に溢れる家庭に育っています。

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1度目の手術が終わり、基底部を顔に埋め込んだテッサちゃん。ここでも3Dプリンタが活用されています。彼女の手術が計画通りに運べば、イギリスに暮らすテッサちゃんと同じ症状に苦しむもう1人の女の子にも、同様の美容外科手術がなされるとのことです。

手術を行ったのは、ロンドンにあるグレート・オーモンドストリート病院(Great Ormond Street Hospital, London)で、テッサちゃんが生後20週の頃から治療を行って来ました。度重なるCTスキャンの結果、鼻以外の部分に異常は見られませんでしたが、彼女の心臓には小さな穴が見つかり、左の目は白内障に侵されていたのです。

手術したにもかかわらず、左目は視力を失ってしまいます。しかも、特別な機器を取り付けなければ呼吸すらままなりません。それでも彼女は、健常者の子供のようによく遊びよく笑います。

まだ物心もついていないのに強い意志を感じます

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まだ2才とはいえ、まるで障害など持っていないかのように、いつも表情豊かに笑っています。この笑顔を見た人は、そのあまりの可愛さで、皆が一様に胸を射抜かれてしまうそうです。

最後に

テッサちゃんの両親は、世界中の同じ症状を持つ子供の家族と連絡を取り、今後も情報を共有できるようにネットワークを構築しました。

彼女の美容整形の担当者であるジョナサン・ブリット(Jonathan Britto)医師は言います。「これまでの手術とは違い、テッサちゃんのケースは今後に多くの希望をもたらします。彼女が10代になった暁には、他の人とも見劣りせぬほどの立派な鼻ができているでしょう」と。

これまでにはない全く新しい試みに、全世界の期待と関心が集まっています。彼女がティーンになって、さらに光り輝く笑顔を見せてくれるよう、及ばずながら陰で応援しています。テッサちゃん、ガンバって!

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今季おススメのアニメは「うしおととら」。海外ドラマでは「ブラックリスト」。これまでに見た映画の中では、個人的トップ10の常連である、「フィッシャー・キング」です。

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