◆ 人気急上昇中のハワイ発!プリモ・ポップコーン

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ホノルル空港近く、サンド・アイランド地区に店舗を構えるPrimo Popcornプリモ・ポップコーン)というハワイのポップコーン専門店をご存知ですか?2011年にサトウ・ファミリーによって誕生したプリモ・ポップコーン、ワイキキからは遠く離れている為当初はロコしか知らないお店でしたがここ数年で日本人観光客の間でもジワジワと話題になっています。

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筆者もバスに揺られてサンド・アイランド地区に初めて降り立ち、本当にここなのかしら…と不安でしたが、少し歩いたらこんなに派手なお店を無事に発見(笑)。とってもカラフルです。

◆ 店内にはギッシリとポップコーンが並んでます!

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サンド・アイランド地区というへんぴな場所にありながらもジワジワと人気が出て来ているプリモ・ポップコーン。その理由は、他店では見かけない一風変わったフレーバーや、ハワイ産の素材を使用したフレーバーが人気を呼んでいるからなのです。また、そのフレーバーのネーミングも実に秀逸です。

店内は基本的に一律で3ドル75セント。壁一面に実に様々なフレーバーのポップコーンが並んでいます。期間限定フレーバーや、ちょっとリッチなチョコレート系フレーバーは少しお高めの10ドル前後ですが、それでも数十種類にもおよぶポップ・コーンはほとんどのお客さんに大量買いされていくんです。

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THE HULK(3ドル75セント)、WILD WINGS & RANCH(3ドル75セント)、WILD WINGS(3ドル75セント)、このあたりは人気の主力商品みたいです。

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キャラメルポップコーンのような感じで、表面をチョコレートやキャラメルなどでコーティングしているタイプはだいたい1袋10ドル前後、パウダーなどで味付けしているしょっぱい系は1袋4ドル前後って感じですね。

◆ マスコミに取り上げられる度に人気は急上昇

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最近では冷たく冷やしたひんやり系ポップコーンが話題となっているんだそう。
ハワイの地元紙はもちろん、アメリカ全土の各メディアからも多く取材を受けています。

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なんと!日本でも人気の海外ドラマ、HAWAII FIVE-Oの出演者との記念写真を発見!「あれ、マグギャレット?」って聞いたら「そうよー、知ってる?」と言われたので、「もちろん!HAWAII FIVE-Oは日本でも人気があって私も見てるの!」と大興奮の私。

どうやら、この近くでロケがあった際に立ち寄ったんだそうです。思いがけず、HAWAII FIVE-O巡礼をしてしまいました。

◆ どんどん試食をさせてくれます

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ちなみにこちらが、試食用のサンプル。本当に大袈裟ではなく、ここにあるものを端から順に次々と食べさせてくれるのです。ですから、自分の気に入ったポップコーンだけを買う事が出来るのでハズレがありません。

…と思いきや、結局どれもこれも美味しいので大量買いになっちゃうんですけどね!

先日のこと。
ロコ仲間に「どこか面白いお店に連れてって~」とお願いしたら
「No
Problem」と運転開始!
どこへ行くのやら??とわくわくしながら車に揺られること20分

◆ 訪れた人はみーんな大量買い!

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私が入店した際はお客さんは誰もいなかったのですが、あとから入ってきたロコらしき方々はみなさんカゴいっぱいにポップコーンを買って帰っていきました。ここに来たら種類の多さに圧倒されてしまい、1袋だけって訳にはいかないんだと思います。だって、どれも美味しそう!

私も大量にまとめ買いをし、バラマキ土産にしましたが大好評でした!

◆ ハワイでしか出会えないフレーバーがいっぱい!

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フレーバーは全てお店の人の手作り!そしてユニークな味やハワイ産の素材を使った味は、なかなか他店では出会う事が出来ない物ばかりなので、「プリモ・ポップコーンで買わなくちゃ!」とついつい思ってしまうんです。

手前のLI HING PINEAPPLEもいかにもハワイらしいフレーバーですよね。その奥にはハウピア味も並んでいます。

◆ 人気のフレーバーをご紹介します!

Dah Werks

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Dah Werks(3ドル75セント)一番人気と言ってもいいほど、定番のフレーバーです。ベイクドポテトがベースとなっており、バター、サワークリーム、チャイブ、およびベーコンを持つ固体のチェダーチーズ風味で仕上げています。

そして極めつけはやっぱり…ベーコン!

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ベイクド・ポテト味がベースになっており、そこに様々なスパイスなんかがまじっているそうです。しょっぱい系の味ですね。ベーコンやサワークリームなんかが入っているみたいです。食べた印象としては、ベイクド・ポテトというよりもチーズ味って感じですね。チーズ味のカ~ルって感じです。指にベッタリくっつくほどパウダーがかかっているので、味が濃い!

バランスのよい味で受け入れられやすいと思います。お土産にはピッタリなんじゃないでしょうか。

Kaminari

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Kaminari(4.75ドル)
ハワイでしか見つけられない、ユニークなフレーバー!これでもか、という程のバターにフリカケ(日本の海苔)、そしてアラレ(Japanese rice crackers)をトッピングしたという日本人好みのフレーバーなんです。ちなみにフリカケはハワイでは馴染みのある調味料で、フリカケの味とともに成長したロコが多いところからヒントを得たんだとか。

MISO SOUP

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MISO SOUP(3ドル75セント)
ミソスープって、もちろん味噌汁の事ですよ奥さん!日本のアラレやフリカケもそうですが、日系人か日本人観光客を意識しているのか…ジャパニーズフレーバーが実は結構揃っているんです。青紫蘇とかもあるんですよ。

Kalakoa

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Kalakoa(5ドル75セント)
見た目が可愛いらしい、キャンディー系のフレーバーです。シロップの色の違いは、全て味が違います!そしてこのシロップもちゃーんと手作りされているんです。まさに虹色、ハッピーになれる人気の高いフレーバーです。

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何がなにやら、なんの味なのかいまいちわかりにくいのですが、じっくりと食べてみるとなんとなくフルーツのフレーバーは感じました。

Caramel Macchiato

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Caramel Macchiato(10ドル50セント)
チョコレート系フレーバーは、ちょっとお高めの10ドル台。でもその価値はあります。こちらはキャラメル・マキアート味です。こちらは「今月のフレーバー」として登場したものなので、いつも出会えるとは限りません。クリーム、キャラメル、および本当のコナコーヒーのブレンドです。

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キャラメルマキアート味は日本でも人気のグルメ・ポップコーンに負けないくらいのリッリ感があります。

◆ 日本人観光客も注目しています!

◆ プリモ・ポップコーンはどこで買えるの?

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サンドアイランド地区はワイキキから距離があるので、The Busを使いこなせないとちょっと難しいかも知れませんが、店舗のすぐそばを走るバスがあるんです。

今回はワイキキからではないのでちょっと変則的ですが、どこからか10番に乗ってしまえば1本で辿り着きます。私はビショップより、少し歩いて乗車、20分程度で到着しました。Aの印がプリモです。

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店の目の前で下車できます。うまい具合に帰りも10番に乗る事ができれば、この界隈をグルッと一周して戻りますので、10番でまた元の場所へ戻る事が出来るはず。

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また、プリモ・ポップコーンはファーマーズマーケットなどにもよく出店していますので、運良く出会えたらまとめ買いをオススメします。最近ではワイキキにあるお洒落なコンビニ、ココ・コーブでの取り扱いも発見しました。今後もワイキキでの取り扱いはどんどん増えると思いますよ!

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池袋を中心としたB級ブログネタ、ハワイネタ、プチプラコスメネタ、美容と健康によい食品ネタなどを中心に記事を書いているSpotlight公式ライターです。ジュニア・スーパーフードマイスター取得。
【ブログ】池袋うまうま日記。⇒http://umalog.exblog.jp/

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