年に1度のグレートスプリングショー

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1804年創立の、RHS(王立園芸協会)主催のチェルシーフラワーショーは、今や日本人にも大変よく知られている、ロンドンのチェルシーの王立病院で行われる有名なフラワーショーである。

チェルシーフラワーショーの開催期間は毎年5月の5日間。今年はまさに、今週(19日~23日)である。この有名なフラワーショーを見るために世界中から見学者が訪れる。

有名な園芸家が競う

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チェルシーフラワーショーの最大の見どころは、有名な園芸家によってデザインされた前衛的なショーガーデンが多数見られるというところだ。

1862年以降開催

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最初の通称「グレートスプリングショー」は、ケンジントンのRHSガーデンで開催された。
1913年、チェルシー王立病院に会場が移されてからはほぼ毎年開催されるようになった。

RHSが開催する21の花関係のイベントの中でも、昨今のガーデンブームにより、この規模の大きいフラワーショーは日本でも特に知られるようになった。園芸家によって毎年造られる日本庭園が非常に素晴らしい。

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1937年にはジョージ6世とエリザベス王妃の即位式が行われ、それを記念し、素晴らしい帝国展が開催された。オーストラリアやカナダ、東アフリカやパレスチナからそれぞれ美しい植物や植木が持ち込まれ、ショーで飾られた。

チェルシーフラワーショーは第二次世界大戦中は開催されなかったが、1947年より再開され、大成功をおさめた。

1953年のエリザベス女王の即位式には、イギリスのお祝いムードを反映した素晴らしいショーとなり、王室のメンバーのほとんどがその年のショーに出席したが、唯一欠席だったのはその時公務があり、どうしても外せなかったエリザベス女王自身であった。

しかしながら、ガーデンショーを愛する女王は公務で来られない時以外は、できるだけチェルシーフラワーショーに足を運ぶようにしている。

出典 http://www.visitlondon.com

チェルシーフラワーショーの人気はますます上がり、それと並行して、見学者が多過ぎて
中に入れないという大きな問題が生じることとなった。最近では、主催者側が、会場を王立病院からバタシ―公園などのもっと広い場所に移すかどうかを検討中である。

更に、過去に入場者が増え過ぎたことから、現在のチケット販売枚数を17万枚に制限している。海外からは毎年、約1万人が来場するが、見学者の大多数はイギリス国内全ての場所から訪れる、園芸ファンや専門家である。

スカイ・ガーデン

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2011年からのこのショーの見どころのひとつに、「空中のレストラン」をコンセプトにデザインされた、アイリッシュスカイ・ガーデンがある。

BBCでも放送

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まさにタイムリーで、テレビをつけたら美しい庭園が目の前に飛び込んできた。BBCは毎年生放送でチェルシー王立病院から中継する。チケットを取れなかった人は、泣く泣くテレビで見るのだ。

チェルシーフラワーショーの目的は、「植物や木々を通して人々の生活を豊かしに、イギリスを更に美しい国にすること」だ。

丁寧に園芸家や職人の手により植えられた木々や植物、それを引き立たせる素晴らしい彫刻像やオブジェ。全てが一体となり、唯一無二のガーデンを造り出す。
そこはもう、アートの世界だ。

出典 http://www.telegraph.co.uk

伝統の舞台で、このフラワーショーに命を賭ける人々の熱い思いを感じたいと思う人が
毎年、何万人も訪れ、美しいガーデンにため息の嵐である。ショーは各部門ごとに、ゴールド、シルバーギルト、シルバー、ブロンズの各賞が設けられている。

チケットは販売と同時に即完売になることが多いので、一度この美しいフラワーガーデンショーに訪れたいと思う人は、来年2016年のフラワーショーのチケット予約は年明け早々チェックすること必須だ。

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公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

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