出典 http://www.scotland-inverness.co.uk

英国はスコットランドのエディンバラから急行列車で3~4時間北に上がった距離に位置する港町、インヴァネス。ハイランド地方で最も美しい都市だ。

出典 http://www.madbookings.com

インヴァネスは「Highlands of Scotland」の首都としても認定されている。

出典 http://revprs.blogspot.com

駅を降りてまず聞こえてくるのが海カモメの声だ。もうそれだけで、海辺の街に来たんだなと思わせてくれる。そして暫く歩くと空気の綺麗さに驚く。

何の意識もせず吸っている空気が、このインヴァネスでは「美味しい」と感じさせてくれるほどの空気の良さだ。さすがハイランド地方だ、と実感せずにはいられない。

出典 https://www.flickr.com

駅から歩いて10分もすればタウンセンター(街の中心地)に着く。

スコットランドらしいキルト服を着たバグパイプ奏者の演奏に暫し聞き入り、イングランドでもお馴染みのショップが並ぶストリートを散策する。すると、スコットランドらしい素敵なカフェや古本屋に出くわしたり。

旅に出た時はこういう突然の出会いが嬉しく、ついふらりと立ち寄ってしまう。

出典 http://www.celtictours.com

タウンセンターからほど近い距離にインバネス城がある。

なだらかな丘の上に上がるとインバネスの絶景ともいえる広大なパノラマ風景が目の前に広がり、思わず息を止めてしまうほどだ。

出典 http://www.northlinkferries.co.uk

インヴァネス城からこのネス川を見て、向かって右側に行くとこの川は海になり、左に行くと長い長いリバーサイドがある。

橋を渡るもよし、同じリバーサイドを延々と散歩するもよし。どれだけ歩いても飽きることのない美しい景色が目の前に広がる。

そしてそのリバーサイドを歩き続けると本当のハイランドの自然が見えてくる。タウンセンターの賑やかさからは想像もつかないほど静かで神々しい自然が現れるのだ。

美しい緑いっぱいの森と澄んだ清流。思わず何時間でも佇んでいたい、そんな場所だ。

また、このインヴァネスのタウンセンターからは更なるハイランド地方へのday tripが可能だ。

サイクリングをレンタルして湖畔に行くのも良し、バスであの「ネッシー」で有名なネス湖を訪ねて、自分の目で「ネッシー」が果たして実在するか確認するも良し、そして海ではイルカウォッチングもできるのでそのツアーに参加しても良し。

とにかく何をしても雄大なハイランドの自然を心ゆくまで堪能できるのだ。

出典 http://www.tripadvisor.co.uk

インヴァネスはスコットランドの北に位置するため、真夏は夜の11時半ぐらいまで陽が沈まず、短い夏を楽しむ英国人にとって、このハイランドの美しい自然に囲まれたインヴァネスは格好のホリデー地となってしまった。

出典 http://www.laterooms.com

そのため、夏休みなどのホリデーシーズンは人気が出て、かなり早めに予約しないとホテルやB&Bなどの宿泊施設はすぐに満室になり、しかも料金がかなり高くなる。

出典 https://www.flickr.com

更に、ここ数年は、EU諸国から輸入されるオイル産業ビジネスの発達によりインヴァネスの物価は上昇し、お手頃価格で行けるホリデー地とは言えなくなってしまった。しかしそれでも観光客は後を絶たない。

出典 http://www.scotland-info.co.uk

きっと皆、この美しきハイランドの街に魅せられて何度でも訪れるのだろう。かくいう私もこれまで2回訪れ、英国に夏の気配が訪れるとまた何度でも行きたいと思ってしまう。そんな街がインヴァネスなのだ。

ロンドンから来る人にはフライトもあり。せっかく訪れた英国で、景色をゆっくり楽しみながら行きたいという人には少々長旅だが列車で南から北へ縦断するのもおススメだ。

この夏、イギリスに来る計画を立てている人はこの遥か北の土地まで、是非足を延ばしてみては如何だろうか。期待を決して裏切ることのない素晴らしいハイランドの自然があなたを快く迎えてくれることだろう。

この記事を書いたユーザー

Mayo このユーザーの他の記事を見る

公式プラチナライター。イギリス在住22年目。いつも読んで下さる皆さんに感謝。Twitterアカウントは@mayonesque18です。よろしくお願いします。

得意ジャンル
  • 話題
  • 社会問題
  • 動物
  • 海外旅行
  • 育児
  • テレビ
  • カルチャー
  • 美容、健康
  • ファッション
  • 感動
  • コラム
  • おもしろ

権利侵害申告はこちら

Spotlightのライターなら1記事最大3000円もらえる!日本最大級メディアでライターデビューのチャンス