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皆さん、オオカミって怖いものだと思っていませんか?

「赤ずきんちゃん」や「3匹の子ブタ」などで、人に危害を加える存在というイメージが刷り込まれているからかもしれません。

しかし、実際のオオカミはそれらのイメージとはかけ離れていました!

そもそもどんな動物なのかというと…

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オオカミ(狼、羅: lupus、英: wolf)は、ネコ目(食肉目)イヌ科イヌ属に属する哺乳動物。

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犬の仲間なのです。近年では、オオカミが飼いならされて家畜化したものが犬とも言われています。たしかに、シェパードは尻尾がオオカミと似ていますし、ハスキーもオオカミと似ていますね。

次に人を襲うか否かについてですが…

人がオオカミに正しく接しているならば、襲われることはありません。

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一般家庭で飼育するには適さないそうですが、少なくとも正しく接していれば襲われることはないとのこと。

正しく接した結果

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まるでワンちゃんのよう!撫でてあげると、こんなに愛らしい表情を見せます。

そして、気になるのがオオカミの暮らしぶり!どんな生活を日々送っているのでしょうか?

群れは家族で構成されている

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群れは、だいたい親とその何代かの子供たちという家族単位で構成され、ひとつの群れの大きさは、2~20頭くらいです。

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人間でいうと、親戚が集まって同居しているイメージでしょうか。皆身内なので、気楽なのかもしれませんね。

群れの中では、雌雄共に厳格に順位が決まっていて、第一位の個体を“アルファ”、最下位の個体を“オメガ”といって雌雄にいます。

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家族と言えど、格付けはされているようです。ちなみに最下位になるオオカミというのは…

生後一年は相手が誰だっても何をしても許されます。しかし、生後一年を過ぎると、群れの最下位のメンバーとして加わり、順位にふさわしい行動をとることを強いられます。

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生後2年目に突入したオオカミなのです。1年目は自由にされても、2年目からはガチガチの縦社会での生活。身内であっても厳しい部分は存在するのね…。

オオカミは一夫一妻制

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オオカミは一夫一婦制で、つがいは生涯連れ添い、夫が妻が先立つと悲しみは大きく、ときに餌を食べなくなり絶命することもあるという。

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仲良し夫婦なんですね…涙。生涯連れ添うなんて素敵過ぎる!

この仲の良さは育児にも生かされていて、きちんと役割分担がなされていました。

産後は男子禁制

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子供が生まれると、直後は母親へエサを運んでも、子供の父親であっても巣の中に入れません。子供が巣から出られるぐらい成長すると、群れ全体で育てます。

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巣から出てくるまでは母子だけの生活。父親であっても立ち入り禁止というのが、特徴です。

そして、子どもたちが巣から出られるようになると、父親の育児も始まるのです。

離乳食作りもするイクメン

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子どもたちに食べさせるのは生肉ではなく、自分の消火器の中で半分消化させた離乳食

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子どもが食べやすいように、自分の胃の中で半分消化させてから吐き出し、それを食べさせるのです。人間だって食べ物を吐くのは、辛い作業なのに…。

また、前述したとおり群れ全体で子育てをするので、面倒を見るのが兄弟であったり親戚であったりもするのです。

妹を守るお兄ちゃんの姿も…

お兄ちゃんの凛々しい姿が、頼もしく見えます。大人になると、群れから離れて独立するオオカミもいるので、兄妹で過ごす時間も貴重なのです。

では、可愛らしいオオカミの写真を見ながらお別れしましょう。

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神々しさも感じますね。犬の神様みたいです。

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「スヤァ…」

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「カプッ」

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顔かじってる!

愛情表現だったのね…。

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犬のようですが、オオカミの子どもです。

まるで犬のような彼らは、動物園でも会うことが出来ます。是非会いに行ってみて下さい。

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