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2014年12月17日 8歳の少年が親友の命を助けるために、100万ドル以上の募金を集めた。上の写真は、アメリカのPeopleマガジンに掲載された記事です。右がディラン・シ-ゲル(Dylan Siegel)とジョナ・ポーナゼリアン(Jonah Pournazarian)

もし、あなたの友人が不治の病にかかっていると知らされたなら、あなたはどうしますか?2012年、親友のジョナが重い病気にかかっていると知ったディランは、彼を助けるためにある行動を起こしました。ディランは当時、たった6歳の坊やでした

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兄弟のように仲がいいディランとジョナ。しかし、ジョナは不治の病に侵されているのでした。

6歳の少年に降りかかった悲劇

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数時間毎に水に溶かしたでんぷんを体に注入します。糖原病は、現在でも治療の困難な病気の一つです。

ジョナの病気は「糖原病」といって、遺伝子の異常によって起こされる病気です。体内のグリコーゲンが調節できなくなり、各器官に異常に蓄積されます。(グリコーゲンは筋肉や肝臓に蓄えられるエネルギーの元です。運動するときにはこのグリコーゲンが使われます)

特に、子供に発症する場合は深刻です。白血球の数が極度に減少し、わずかな外傷でも命にかかわります。低血糖に陥ると昏睡状態になることもあり、意識障害を起こす可能性が飛躍的に高くなります。

ジョナはこの病気の治療をするために、一度の検査でも数週間は病院で過ごさなければなりません。

親友を救うために

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ディランは、兄弟同然の親友を救うために立ち上がるのでした。

いつも一緒にいるジョナが不治の病と知らされて、ディランは黙っていることができませんでした。そこで、彼は本を書くことにしました。一人でも多くの人に読んでもらい、そこから得たお金でジョナの病気を治してもらおうと考えたのです。

2012年の11月、彼の処女作であるチョコレートバー(Chocolate Bar)が刊行されました。

全米を巻き込みニュースとなる

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小学校のイベントで本を売るディラン。彼の周りには彼を応援する友達の姿があります。

先ずは小学校のイベントからでした。ディランは、一時間のうちに200もの部数を販売し、加えて100個のチョコレート(彼自身の手でラッピングを施した)を売ることができたのです。ここで集まった寄付金は、何と60万円($5000)にもなりました。

当時、彼はまだ6歳でした。そして、このイベントを皮切りに、ABC、CBS、NBCなどのメジャーブロードキャストが注目し、やがては全米を巻き込んでの募金活動が始まるのでした。

60ヶ国もの人が読むような本に

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チョコレートバーは、今や60ヶ国の人々に読まれています。

やがて、メディアの注目を集めたディランとジョナは、世界中から支援の手を差し伸べられます。今では、実に60ヶ国もの人々がディランの本を読んでいて、発行部数は25000部にも及びます。

当初は、何とか100万ドルを集めるのが目標でしたが、それはわずか2年で達成されてしまいました。

ジョナの病気が完治するまで

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ジョナと主治医であるデビッド・ステイン医師。

しかし、ディランの運動はこれで終わったわけではありません。ジョナが糖原病であることに変わりはなく、彼の病気が完治するまで二人の戦いは続きます。

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大事を成し遂げた様子の二人。しかし、ジョナの病気は完治してはいません。

他人を思う心は、ときに奇跡を起こします。もし、あなたの傍に難病で苦しんでいる人がいるのなら、今こそ行動を起こす時かもしれませんね。

ディランとジョナ、永遠の友情

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今季おススメのアニメは「うしおととら」。海外ドラマでは「ブラックリスト」。これまでに見た映画の中では、個人的トップ10の常連である、「フィッシャー・キング」です。

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